Economía

Hay 2,2 millones de tarjetas activas en el mercado nacional

Deuda por tarjetas de crédito en Costa Rica disminuyó ¢34.000 millones en un año

Actualizado el 24 de mayo de 2016 a las 12:30 pm

Estudio del MEC revela que hay 333.000 tarjetas de crédito más en enero del 2016, con respecto al mismo mes del año anterior

El 70% de los plásticos de crédito tienen tasas de interés entre el 40% y el 50%

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Deuda por tarjetas de crédito en Costa Rica disminuyó ¢34.000 millones en un año

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En el país hay 2.252.693 tarjetas de crédito activas, según el estudio trimestral del Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC). | JORGE ARCE

San José

La deuda por tarjetas de crédito en el mercado costarricense se redujo en ¢33.877 millones entre enero del 2015 y el mismo mes de este año.

En enero del 2015 la deuda por tarjetas de crédito en el país era de ¢930.596 millones, mientras que en enero de este año ese monto disminuyó a ¢896.719 millones, lo que representa el 3,2% del producto interno bruto (PIB).

Los datos se desprenden del estudio trimestral de tarjeta de crédito publicado este martes por el Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC), con fecha al 31 de enero del 2016.

La investigación revela que en el país hay 29 entidades financieras emisoras de tarjetas de crédito, 453 tipos de plásticos y 2.252.693 de tarjetas activas (en uso) en el mercado nacional.

En promedio cada tarjehabiente de crédito debe ¢398.065.

La deuda nacional por tarjetas de crédito se redujo un 3,64% entre enero del 2015 y enero del 2016, pese a que en ese mismo periodo creció la cantidad de tarjetas de crédito que circulan en el país.

Según los datos del MEIC, para enero del 2015 había 1.919.951 tarjetas de crédito activas en el mercado tico, lo que significa que para el mismo mes de este año hay 332.742 nuevos plásticos en uso.

Tasas altas. Los resultados del estudio también muestran que siete de cada diez personas que usan tarjetas de crédito pagan tasas de interés altas que incluso llegan al 50%.

El 73,6 de las tarjetas tiene tasas de interés anuales en dólares entre el 40% y el 50%.

Carlos Mora, viceministro de Economía, indicó, mediante un comunicado de prensa, que es importante que las personas utilicen otros mecanismos de financiamiento con tasas de interés más bajas.

"Es importante comparar el costo de otras fuentes de financiamiento, principalmente cuando la tasa de interés activa promedio para consumo del Sistema Financiero ronda el 16% y las tasas de interés en general muestran un descenso en el período de estudio", agregó Mora.

El 18% de las tarjetas de crédito que existen en el mercado nacional tienen tasas de interés anuales en colones entre el 24% y el 29%.

"El 97% de los plásticos titulares activos corresponden a tipos de tarjetas que al mes de octubre 2015 eran ofrecidos en el mercado, y el 2,9% corresponde a tipos de tarjetas que ya no se ofrecen a nuevos clientes", señala el estudio.

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¿Ahorro o crédito? Las tarjetas de crédito son instrumentos revolutivos que le permiten a los usuarios de este producto darle vuelta al dinero a cambio de pagar una tasa de interés al emisor del préstamo.

La gran cantidad de tarjetas de crédito que operan en el mercado nacional, el elevado monto de la deuda acumulada y los 29 emisores de este tipo de productos, evidencian que los ticos comparten el ahorro con el endeudamiento.

La encuesta Bancarización, Finanzas y Ahorro en Costa Rica realizada por Unimer para la Asociación Bancaria Costarricense (ABC), reveló que el 54% de los costarricenses prefiere ahorrar para comprar un producto en vez de endeudarse.

Sin embargo, solo el 24% de los mayores de 15 años tienen cuentas bancarias activas para ahorrar, según se desprende del último reporte del Global Findex 2014, realizado por el Banco Mundial.

En Costa Rica muchas cuentas de ahorro están ligadas con el depósito del salario, por lo que no se da una verdadera inclusión financiera con el fin de guardar dinero para una meta definida.

La gerente senior de Productos de Depósito del Scotiabank, Tania Jiménez, comentó que es importante definir una meta, establecer un monto y ajustar el plan a una fecha para lograr un ahorro efectivo.

Los especialistas en finanzas personales recomiendan iniciar un ahorro con al menos el 10% de los ingresos mensuales y buscar el producto que mejores ganancias le genere a su dinero, puede ser una cuenta bancaria, un Certificado de Depósito a Plazo (CDP) o un fondo de inversión.

Deuda nacional de tarjetas de crédito enero 2013-2016:

Enero 2013: ¢734.419 millones

Enero 2014: ¢787.457 millones

Enero 2015: ¢930.596 millones

Enero 2016: ¢896.719 millones

Fuente: MEIC.

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