Economía

Nicaragua lidera cosecha en la región

Productores de cacao en Centroamérica reclaman más apoyo de gobiernos

Actualizado el 29 de septiembre de 2014 a las 12:00 am

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Productores de cacao en Centroamérica reclaman más apoyo de gobiernos

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La Ceiba, Honduras. Acan-EFE El cultivo del cacao en Centroamérica no ha crecido por falta de voluntad política de los gobiernos, lo cual contrasta con las grandes inversiones en palma africana, que no es amigable con el ambiente, según denunciaron especialistas consultados por ACAN-EFE en Honduras.

“Lo que se necesita es voluntad política de los gobiernos para desarrollar el cultivo del cacao”, dijo el director ejecutivo de la Asociación Coordinadora Indígena y Campesina de Agroforestería Comunitaria de Centroamérica (Acicafoc), Alberto Chinchilla.

También falta apoyar a los productores de cacao con asistencia técnica y económica para que manejen un recurso que es amigable con el ambiente y genera empleos familiares, mientras que la palma africana, que es abonada con químicos, demanda menos mano de obra y contamina el ambiente, agregó este dirigente.

El coordinador de la organización AgroCacao, Isidro Mendoza, señaló que el futuro del cacao en Centroamérica es esperanzador y que se espera que en los próximos 10 años haya crecido bastante.

“Centroamérica apenas representa el 0,15% de la producción mundial de cacao”, indicó Mendoza durante una reciente visita de campo a La Ceiba, en el Caribe de Honduras, del representante del Banco Mundial (BM) en Honduras, Giorgio Valentini, para conocer un proyecto de apoyo al sector, con recursos de Japón.

El continente africano, seguido de Asia y América, es el máximo productor de cacao, grano cuya cosecha mundial, este año, podría superar los 4 millones de toneladas. En Centroamérica, Nicaragua lidera la producción con más de 3.000 toneladas, seguido de Guatemala con 2.000, Honduras con 1.300 y Costa Rica con 500, dijo Mendoza.

El 4 de setiembre pasado   un obrero de la comunidad de Saladito en el Caribe hondureño, secaba   semillas de cacao al sol para comenzar a procesarlas en la comunidad. Honduras produce 1.300 toneladas anuales del fruto.   | EFE
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El 4 de setiembre pasado un obrero de la comunidad de Saladito en el Caribe hondureño, secaba semillas de cacao al sol para comenzar a procesarlas en la comunidad. Honduras produce 1.300 toneladas anuales del fruto. | EFE

Según el coordinador de Agrocacao, con apoyo para los productores del sector, en pocos años Honduras podría estar cosechando entre 5.000 y 6.000 toneladas de cacao, apostando por un producto orgánico que ya lo está comprando una empresa de chocolates de Suiza.

Uno de los proyectos de cacao en Honduras es financiado por el Fondo Japonés para el Desarrollo Social (JSDF, por sus siglas en inglés), bajo la administración del BM.

La gerente del proyecto en el Banco, Mary Lisbeth González, manifestó a ACAN-EFE que siguiendo los principios de este fondo, más del 80% de los recursos van directamente a los productores.

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El monto total del proyecto es de alrededor de $2,5 millones, de los cuales $1 millón se destina en subproyectos, con un apoyo, en promedio, de $25.000 por cada uno. Otros $918.000 se destinan a la asistencia técnica.

El proyecto, que nació en el 2012 y concluirá en noviembre del 2015, tiene como objetivo contribuir a desarrollar y mejorar las capacidades de pequeños productores de cacao para que aumenten la productividad, reduzcan los costos y sean amigables con el medio ambiente.

“Estamos promoviendo producción orgánica y buenas prácticas agrícolas, nos interesa mejorar sus capacidades en distintas etapas del ciclo productivo y de la cadena de valor”, subrayó González.

El proyecto está creciendo en Honduras –y podría reproducirse en otros países, según Valentini– con alianzas para mejorar la comercialización y el precio del cacao con productores campesinas e indígenas en los departamentos de Atlántida, Colón, Gracias a Dios y Olancho.

En Jutiapa, Atlántida, hombres y mujeres trabajan en pequeñas fincas de cacao orgánico que recién fueron visitadas por el representante del BM en Tegucigalpa, quien además estuvo en Pico Bonito, donde fue inaugurado un centro de acopio y secado de cacao.

El presidente de la Asociación de Productores de Pico Bonito (Asopropib) , Arturo Elvir, dijo que el sueño de un centro de acopio se hizo realidad con el Fondo Japonés, del que han recibido $25.000.

La contraparte de los productores fue de $6.000 para comprar media hectárea de tierra y construir el centro de acopio.

En Matiguás, departamento nicaragüense de Matagalpa, el proyecto le ha cambiado la vida directamente a siete mujeres que han sido capacitadas en el procesamiento del cacao, expresó a EFE la responsable del área de producción de Chocolates Mussi, Elieth Soza.

“Tenemos registro sanitario (...), una marca, empaques, equipos y es una fuente de ingreso estable para mantener a nuestras familias”, subrayó Soza.

La idea del grupo de mujeres nicaragüenses, a las que se suman otras 30 que están sembrando nuevas áreas de cacao, es procesar un chocolate que sea producido por mujeres desde el inicio de la cadena hasta el final, agregó.

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