Economía

Cosecha de café tendrá leve aumento luego de tres años flojos

Actualizado el 17 de noviembre de 2015 a las 12:00 am

Impacto de la roya y del clima causaron caídas en producción desde el 2012

Se estima que los recolectores se ganarán al menos ¢36.758 millones

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Cosecha de café tendrá leve aumento luego de tres años flojos

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Feliciana Abrego y su compañero Benedicto López vinieron con un grupo desde La Sierra de Bocas del Toro, en Panamá –como acostumbran desde el 2007–, a la recolección de café. El jueves pasado estaban en Concepción de Daniel Flores, en Pérez Zeledón. | RAFAEL PACHECO

La cosecha de café del periodo 2015-2016 tendrá una leve alza del 6%, con lo cual, al menos, frena las caídas de los últimos tres años, según estimó el Instituto del Café de Costa Rica (Icafé).

Esa entidad prevé que en la actual cosecha se recolectarán 2.011 millones de fanegas en fruta (igual cantidad de sacos de 46 kilos de grano beneficiado), contra los 1.897 millones de fanegas del periodo 2014-2015.

Con ese resultado, la producción nacional del grano revierte tres años de caídas, a partir del periodo 2012-2013.

El principal factor para esa reducción fueron los ataques del hongo de la roya en todo el país.

Ese mal se extendió a finales del 2012, impulsado por un clima inusualmente cálido, y afectó el 64% de los cafetales, que corresponde a poco más de 60.000 hectáreas de las 90.000 sembradas.

La ligera recuperación se da, empero, en un año en que los precios internacionales presentan una fuerte disminución.

Producción nacional de café.
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Producción nacional de café. (Infografía)

El 2 de enero de este año, las cotizaciones en la Bolsa de Nueva York, principal mercado de referencia, estaban en $161,05 por quintal (46 kilos). Se elevaron hasta $180,05 el 9 de enero y, luego, se vino la caída.

El viernes pasado, el quintal cerró a $112,15 en ese mercado, con una caída del 38% con respecto al mayor precio de enero.

En la sesión de ayer lunes, la cotización al final fue de $114,35 el quintal, para una caída del 36% con respecto a enero de este año.

Las exportaciones de café generaron $276 millones en el 2014, según la Promotora del Comercio Exterior (Procomer).

Recolección. Los 2.011 millones de fanegas (20 cajuelas cada una) corresponden a 40.22 millones de cajuelas. El precio mínimo fijado por el Ministerio de Trabajo para cada cajuela recolectada es de ¢913,93, explicó el Icafé.

De esa manera, los recolectores de café en Costa Rica se repartirán, al menos, ¢36.758 millones en el periodo 2015-2016, cuyo apogeo (mayor maduración) se presenta entre diciembre y enero.

El Icafé calcula que en el pico de maduración, el país requiere de unas 70.000 personas para la recolección de la cosecha.

Una gran cantidad de los recolectores son nicaragüenses e indígenas ngäbe y buglé, procedentes de Panamá. El Ministerio de Trabajo recomendó a la Dirección General de Migración que autorizara el ingreso de 3.800 indígenas para la recolección del periodo 2015-2016, según un informe solicitado a la entidad.

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Ronald Peters, director ejecutivo del Icafé, explicó que la producción nacional cayó en tres periodos anteriores, pero los buenos precios internacionales del año pasado permitieron a los cafetaleros atender de mejor manera las plantaciones.

En efecto, el 24 de abril del 2014, las cotizaciones cerraron en $212,45 el quintal y el 14 de octubre del año pasado, en $221,90.

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Marvin Barquero S.

mbarquero@nacion.com

Periodista de Economía

Periodista en la sección de Economía. Realizó sus estudios de Comunicación en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre temas de producción y de comercio exterior.

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