Economía

País suprime pagos directos a productores

Congreso de Estados Unidos aprueba amplia reforma en agricultura

Actualizado el 05 de febrero de 2014 a las 12:00 am

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Congreso de Estados Unidos aprueba amplia reforma en agricultura

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Washington.AFP El Congreso estadounidense aprobó el martes una amplia y esperada reforma de la política agrícola para el periodo 2014-2018, que incluye la supresión de pagos directos a productores.

La iniciativa, que reforma también el programa de billetes de alimentación, marca un infrecuente punto de cooperación entre legisladores republicanos y demócratas, en general fuertemente divididos.

Los senadores aprobaron por 68 votos contra 32 el proyecto de ley, que ya había superado la Cámara de Representantes la semana pasada y que se espera sea promulgado por el presidente Barack Obama.

El texto, negociado arduamente desde el 2012 por demócratas y republicanos y también entre las regiones rurales y urbanas, pone fin a las subvenciones directas, sin conexión con la producción.

“Como todo compromiso, esta ley agrícola no es perfecta, pero al cabo tendrá un impacto positivo no solo en las economías rurales que alimentan a Estados Unidos sino también en nuestro país”, subrayó Obama en un comunicado.

Los subsidios eran acordados, principalmente, en función de la superficie de las tierras de un propietario, aunque no fueran terrenos cultivados.

A cambio, la reforma incrementa el sistema de garantías contra la caída de los precios o de los ingresos, y los programas subvencionados de seguros suscritos por los agricultores para protegerse de la volatilidad de los precios y catástrofes naturales.

La Unión Europea consagra la casi totalidad de su presupuesto agrícola a subvenciones como las que Estados Unidos acaba de suprimir, que garantizan a los agricultores un ingreso estable todos los años. Pero en Estados Unidos los $5.000 millones anuales distribuidos de esta manera eran políticamente difíciles de justificar tras la reciente explosión de los precios mundiales, fundamentalmente de los cereales, al ser pagados incluso a los agricultores más ricos.

"Esta ley contiene las mayores reformas de los programas agrícolas en las últimas décadas", dijo la senadora demócrata Debbie Stabenow, que preside la comisión de agricultura.

Las federaciones profesionales, desde la del maíz hasta la del sector lechero, manifestaron un fuerte apoyo a la reforma.

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