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Nuevas esclusas del Canal de Panamá se probarán en julio

Actualizado el 19 de enero de 2015 a las 03:25 pm

Las obras de ampliación han avanzado un 81%

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Nuevas esclusas del Canal de Panamá se probarán en julio

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Pruebas de nuevas esclusas de canal ampliado de Panamá arrancarán en julio (EFE)

El administrador del Canal de Panamá, Jorge Luis Quijano, informó que "a más tardar" en julio próximo comenzarán las pruebas de operación de las dos nuevas esclusas en el canal ampliado.

Quijano, quien este lunes encabezó la operación de colocación de la primera compuerta de la nueva esclusa en el sector Pacífico de la vía acuática, resaltó a los periodistas que ambos acontecimientos son "hitos" importantes en el avance de la obra, que tiene un 81% de cumplimiento en el caso de las esclusas.

El administrador indicó que "las pruebas de operación son muy complejas y delicadas" , y que  "hay que realizar muchas pruebas".

Quijano detalló que la colocación de cada una de las ocho compuertas que lleva cada esclusa tomará unas dos semanas, con todo el equipo para el mecanismo de deslizamiento que las activará.

Como ya dos compuertas están instaladas en la nueva esclusa de Gatún, en la vertiente del Caribe del Canal de Panamá, será allí en donde comenzarán las series de pruebas.

Por otro lado, el ingeniero Luis Ferreira explicó que la operación para trasladar la gigantesca compuerta, de 22 metros de alto, 58 de largo y 10 metros de ancho, tomará unas dos horas hasta ser colocada en la entrada del nicho correspondiente, en este caso el primero del extremo norte de la esclusa, en la cámara superior.

"Luego se realizará una operación lenta de giro hasta asentarla en los soportes provisionales para comenzar a trabajar en la colocación de los rieles y demás equipos de operación" , acotó.

Ferreira explicó que la compuerta funcionará con un sistema rodante sobre rieles y tirada por cables que abrirán y cerrarán en cinco minutos.

Acotó que la compuerta que se instala, este lunes, tiene un peso aproximado de 2.900 toneladas métricas, y que su interior se llenará de agua y aire para facilitar su operación en las cámaras de las esclusas.

La construcción de las esclusas está a cargo del Grupo Unidos por el Canal (GUPC) , liderado por la española Sacyr e integrado por Impregilo (Italia) , Jan de Nul (Bélgica) y CUSA (Panamá) .

El Canal de Panamá comenzó su ampliación en 2007 con una inversión programada de $5.250 millones y se espera que la vía comience su operación comercial al final del primer trimestre de 2016.

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Entonces iniciará el paso de barcos de hasta 13.200 contenedores y 180.000 toneladas, el triple de los más grandes que ahora pueden pasar por las antiguas esclusas.

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