Economía

FMI rebaja previsiones de crecimiento para América Latina

Actualizado el 08 de octubre de 2012 a las 12:00 am

Centroamérica y el Caribe son las regiones más vulnerables dada su dependencia en importación de maíz.

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FMI rebaja previsiones de crecimiento para América Latina

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                         El consumo interno de maíz en Costa Rica se suple, casi en su totalidad, con producto importado. Foto de archivo de una plantación en Guanacaste. | ARCHIVO
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El consumo interno de maíz en Costa Rica se suple, casi en su totalidad, con producto importado. Foto de archivo de una plantación en Guanacaste. | ARCHIVO

Washington (Redacción). América Latina y el Caribe pierden fuerza ante la incertidumbre mundial y sus problemas internos, por lo que crecerán un 3,2% este año (3,9% en 2013), estimó el Fondo Monetario Internacional (FMI), que recorta nuevamente su previsión regional en su informe semestral.

El Fondo se muestra inquieto por los riesgos que conllevan los problemas sin resolver en la zona euro, pero también por la desaceleración en China y una posible crisis fiscal a principios de 2013 en Estados Unidos, producto del desacuerdo político en el Congreso de ese país.

Como resultado “las previsiones (para la región) se han deteriorado respecto a abril de 2012”, explicó el texto, que se presentó con motivo de la asamblea semestral del organismo, esta vez en Tokio.

En abril el Fondo preveía un 3,7% para América Latina y el Caribe, pero ya en julio había recortado esa cifra al 3,4%.

En la región “se prevé que el crecimiento retome fuerza a finales de este año, a medida que recientes medidas de relajación de la política monetaria producen efecto”, estimó el Fondo.

Por países y regiones. Brasil crecerá un 1,5% este año, México un 3,9%, Argentina un 2,6%, Colombia un 4,3%. Perú destaca de nuevo con un 6%, Chile le sigue con un 5%, y Bolivia con la misma cifra.

Paraguay exhibe el peor registro para 2012, una contracción del 1,5% según el Fondo. Venezuela rebota en 2012 y sube un 5,7%, y América Central un 4,3%.

Sobre esta última región, el Fondo dice que es una de las más expuestas a los incrementos en el precio de las materias primas y a su “alta dependencia del mercado global para abastecerse”.

“Los países caribeños y centroamericanos importan, respectivamente, tres cuartas partes y la mitad de su demanda de maíz, y tienen reservas más bajas que en 2007 y 2008”, enfatizó el FMI.

A nivel mundial, Estados Unidos crecerá un 2,2% este año, la zona euro se contraerá un 0,4%, China crecerá un 7,8% y Japón un 2,2%.

El principal motor de la región, Brasil, se ha visto perjudicado por las malas condiciones externas, pero también por la lentitud del impacto de medidas monetarias y fiscales para estimular el crecimiento, a pesar de que arrancaron en agosto de 2011.

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Pero el Fondo también cita “un incremento de los préstamos morosos (impagos) tras varios años de rápido crecimiento del crédito” bancario en el gigante suramericano.

La región esquivó el impacto de la crisis bancaria europea, en especial la española, que entró en su cuarto año, señala el texto.

En América Latina, el crecimiento sigue dependiendo, como en años recientes, de diferentes factores externos como la relación con el mercado estadounidense, con el europeo, o con las naciones importadores de materias primas.

Así, México y América Central son los que más tienen que perder de una eventual crisis fiscal en Estados Unidos, producto de una situación que se ha dado en llamar “precipicio fiscal”.

Ese escenario se configuraría si al terminar el año los legisladores norteamericanos no modificaron un mecanismo que por ley dispara automáticamente fuertes recortes del gasto y aumentos de impuestos para los estadounidenses a partir de enero de 2013.

Países del Cono Sur como Perú, Chile o Argentina, por otro lado, se benefician por el momento de la demanda de materias primas en la zona asiática, aunque los pedidos desde esa región comienzan a bajar.

En su informe, el FMI emplea un modelo de proyección en el caso de que la crisis europea se amplifique. El resultado para América Latina y el Caribe sería una caída de medio punto porcentual del crecimiento estimado para 2012.

“Esto es modesto en comparación con otras regiones y refleja el relativamente bajo nivel de comercio con Europa (solamente el 10% de las exportaciones) y los relativamente limitados vínculos financieros” con el viejo continente, explica el texto.

Un impacto de la crisis fiscal estadounidense sería mayor, pero lo que realmente es preocupante, advierten los economistas del Fondo, es el desplome de la demanda y los precios de materias primas si se produce un caída de la inversión en China.

El Fondo también destaca algunos problemas inherentes a la región.

El crecimiento de América Latina y el Caribe “se ha situado por encima de niveles históricos durante la pasada década” y ese “éxito puede haber generado expectativas demasiado optimistas” sobre las capacidades económicas de la zona.

El boom del crédito durante años conlleva “riesgos de inestabilidad financiera”, explica el texto.

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La capacidad de reaccionar con nuevas medidas de flexibilización monetaria es limitada, puesto que el promedio de inflación en la región es del 6% este año, remarcó el organismo.

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Ángela Ávalos R.

aavalos@nacion.com

Periodista

Periodista de Salud. Máster en Periodismo de la Universidad Complutense de Madrid, España. Especializada en temas de salud. 

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