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Un siglo después, las grandes ligas regresan a Australia

Actualizado el 18 de marzo de 2014 a las 12:00 am

Los Dodgers y los Diamondbacks se verán las caras en un estadio de criquet

El juego revivirá aquella apertura entre Chicago y Nueva York de enero de 1914

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Sidney AP Las grandes ligas están de vuelta en Australia. Hacía un tiempo que no venían por aquí, un siglo, para ser precisos.

Dodgers y Diamondbacks volaban el lunes a través del océano Pacífico para una histórica serie de dos partidos que pondrá en marcha la temporada de grandes ligas el sábado y domingo próximos en el Sydney Cricket Ground.

Los equipos partieron el domingo en vuelos separados y aterrizaron en Sídney en la mañana del martes (noche del lunes en Estados Unidos debido a la diferencia horaria de 18 horas delante de la costa oeste), luego de 15 horas en el aire.

Los jugadores harán un primer entrenamiento el mismo martes, seguramente aturdidos por el cambio de hora, un pesado jet lag que por lo general tarda cerca de una semana en olvidarse.

El Sydney Cricket Ground albergará el sábado el inicio de la temporada de las Grandes Ligas | AP
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El Sydney Cricket Ground albergará el sábado el inicio de la temporada de las Grandes Ligas | AP

La serie coincide con el aniversario número 100 del juego de exhibición que realizaron los Medias Blancas de Chicago y los Gigantes de Nueva York en el mismo terreno el 3 de enero de 1914. Chicago ganó 5-4 ante 10.000 aficionados.

Serán los primeros partidos de la temporada regular que se juegan en Australia. Ya hubo partidos inaugurales en Monterrey, México (1999), San Juan de Puerto Rico (2001) y, últimamente, Tokio (2000, 2004, 2008 y 2012) .

El estadio, conocido como SCG, tiene mucha historia. Allí se jugó el primer partido internacional de cricket en 1882. Su primer tablero data de 1895.

Desde entonces se han realizado miles de partidos de cricket, rugby y fútbol australiano, además de exhibiciones de tenis, carreras de motocicletas y conciertos de rock, con presentaciones de Michael Jackson, Madonna y Green Day, entre muchas otras luminarias.

“Es una linda oportunidad, algo simpático. Hay mucha historia allí y ahora vamos a hacer otro tipo de historia también” , afirmó el mánager de Arizona Kirk Gibson minutos antes de partir.

Ahí, los Diamondbacks recibieron una mala noticia antes de abordar: no podrán contar con Patrick Corbin, quien debía abrir el partido inaugural. El serpentinero se lesionó un codo y podría perderse toda la temporada.

El terreno de juego está siendo modificado desde hace varias semanas. Fue presentado el lunes y las autoridades dijeron que esperaban que en el futuro sea usado en forma regular para partidos de la temporada de las grandes ligas.

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El estadio tiene capacidad para 40.000 aficionados y las autoridades esperan que se llene en ambos encuentros.

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