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Mario Delgado pasó de entrenar sin raqueta a ganarle a Bjorn Borg

Actualizado el 30 de diciembre de 2013 a las 11:52 pm

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Mario Delgado, extenista de la Copa del Café (José Rivera)

De entrenar tenis sin una raqueta, a ser el primer tico en los cuartos de final de la Copa del Café, Mario Delgado luchó contra los pronósticos para ser uno de los costarricenses más destacados en ese torneo.

Durante sus primeros años de entrenamiento Delgado no tenía ni para comprar una raqueta y utilizaba su mano para golpear una pelota contra una pared.

Trabajaba como juntabolas en el Country Club e iba ahorrando hasta que pudo comprar su primera raqueta a los 14 años, una de segunda mano que alguien le vendió barato porque ya no la necesitaba.

Esa compra le duró hasta los 16 años, justo antes de disputar su primer Copa del Café, ahí compró otra de segunda mano.

Su madre le confeccionó el traje que utilizó en su debut en 1972, y en ese año ya venció a Bjorn Borg, el sueco que después sería el número uno del tenis mundial.

Junto a Dario Fallas, estos ticos tuvieron un poco de suerte para vencer a esa potencia que ya era el número uno a nivel juvenil, pues un día antes se lesionó al caerse de una mula en el club La Caraña, en un paseo tradicional que hacían los tenistas invitados.

Delgado no le quita mérito a ese triunfo. Afirma que aún lesionado fue un gran rival, pues estaba a otro nivel.

“Yo le doy gracias a Dios de haberme dejado jugar contra alguien tan importante en el tenis”, dice.

Ya en su última participación en la Copa del Café llegó su mayor logro, al llegar a cuartos de final.

Para llegar a esa instancio debió vencer a Fernando Dalla Fontana, un argentino que era uno de los favoritos para esa edición de 1974.

“Ese fue mi mejor momento en la Copa, porque ganarle al segundo sembrado del torneo fue mi mayor éxito en el torneo” celebra Mario.

El alemán Rolf Gehring lo venció en cuartos en apenas dos sets , pero ya la proeza de ser el primer tico en esa fase estaba cumplida, y fue hasta diez años después que Fred Thome la repitió..

Después de esto se le abrieron las puertas para ir a jugar otros países, donde también cosechó éxitos para el país.

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Toda esa experiencia le sirvió para luego convertirse en entrenador de tenis, y de ahí siguió aportando al deporte.

Para él, su labor más destacada como maestro fue ser el primer entrenador de Juan Antonio Marín, quien luego sería uno de los finalistas de la Copa del Café, y unos de los tenistas con mayor prestigio en la historia de Costa Rica.

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