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El panamericanismo de la Copa América

Actualizado el 09 de mayo de 2014 a las 12:00 am

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El panamericanismo de la Copa América

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Buenos Aires

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Una gran autopista futbolera desde Alaska a la Patagonia; más de mil millones de habitantes interrelacionados y una repercusión jamás imaginada.

Tal es el escenario que presenta la Copa América Centenario, anunciada el jueves 1.° en Miami por los presidentes de la Conmebol y de la Concacaf. Un torneo conjunto, con 16 equipos, a realizarse en Estados Unidos en 2016 con motivo de los 100 años del torneo continental más antiguo del mundo. Serán las diez selecciones de Sudamérica y seis del Norte, Centroamérica y el Caribe.

De esos seis, dos asegurados: Estados Unidos y México, por potencial fútbolístico y de mercado. Los otros cuatro serán los campeones de la Copa Centroamericana y de la Copa Caribeña 2014 y dos más de un repechaje a disputarse entre los cuatro mejores clasificados en la Copa de Oro 2015.

De momento, es una competencia extraordinaria, dado que se anuncia como única edición. También es extraordinaria la idea de panamericanizar la Copa.

De allí la pregunta que se ha hecho gran parte de la prensa americana: ¿seguirá a partir de allí siendo una copa integrada, siempre con 16 equipos? Hay gente que se opone a los cambios, pero la vida evoluciona. Esta misma Copa pasó en 1993 de 10 a 12 equipos, con México y Estados Unidos. Se enriqueció. Como el Mundial, que fue de 16 a 24 y luego a 32 equipos.

Ecuador es el ejemplo perfecto: nunca había ido a un Mundial y se lo consideraba por ello una expresión futbolística menor; después que clasificó una vez, se autoimpuso estar presente en todos. El desafío lo hizo crecer: va por su tercero. Lo mismo pasó con Japón, Corea del Sur, Grecia, Costa Rica y tantos más.

La UEFA, también, acaba de anunciar la creación de la Liga de las Naciones, con el objetivo “de promover aún más el papel de la selección nacional de fútbol” y “elevar el nivel de los equipos nacionales”, para aumentar el grupo de élite. Es decir, que las del medio suban y las más pequeñas se acerquen. Eso se logra compitiendo. Esta Liga es aparte de la Eurocopa, y se disputará en las fechas FIFA, las que usan las selecciones para enfrentarse entre sí en amistosos, serán partidos oficiales.

Jugarán sus 54 asociaciones afiliadas y habrá cuatro categorías, “A”, “B”, “C” y “D”, con ascensos y descensos. Una innovación audaz, sin embargo, la realidad indica que siempre estos cambios terminan gustando.

¿Qué piensan los periodistas del continente?

“Suena muy bien –dice Gabriel Meluk, de El Tiempo , de Bogotá–. Institucionalizarla así, como Copa América-América, es perfecto. El número es ese, porque no podemos hacer una ideal de 24 participantes (de 12 y 12), pues aquí sólo somos 10. Soy contrario al agigantamiento de torneos (Copa de Europa, Libertadores, etc.). En este caso estoy conforme con que la Copa sea en verdad de toda América.

Dice Carlos Salas, de El Comercio , de Lima: “Me parece bien. Hace que cobre más sentido el concepto de Copa América. Lo justo, incluso, sería que se extienda a las eliminatorias, aunque está claro que a Concacaf eso no le conviene. Venezuela y Perú, por ejemplo, no son menos que Costa Rica. Si se unen y se reparten 8 cupos, Sudamérica barrería con casi todos”, agregó.

De alguien de la zona Concacaf, Eliseo Quesada, de La Nación : “En la región siempre se ha cuestionado que se hable de una Copa América y el torneo no incluye a casi 45 países del continente. Entonces, que se contemplen 10 equipos del Sur (que estamos claros son más poderosos que los otros) y 6 de la Concacaf es una gran noticia.

“Desde el punto de vista económico es una decisión muy inteligente pues se incluye a dos mercados poderosos como EE. UU. y México, amén de otros 40 países muy futboleros; por otro lado, es una gran oportunidad para que las selecciones de Concacaf se fogueen contra rivales que están considerados entre los mejores del mundo, lo cual sin duda hará crecer el nivel del fútbol de la región”.

Claudio Martínez, de El Diario de Hoy , de El Salvador, también lo ve con buenos ojos: “Aquí hay mucho entusiasmo con la Copa América Centenario. Claro, la selección local no tiene una plaza asegurada y creen que es difícil que se consiga. Sin embargo, el torneo seduce, es la posibilidad de tener una auténtica Copa América, de que se crucen las confederaciones.

“Es una posibilidad única de jugar partidos oficiales contra Brasil, Argentina, Uruguay. A los organizadores seguro les gustará que esté El Salvador, por la impresionante colonia de salvadoreños en EE.UU. (casi dos millones) la hace una selección apetecible”.

Danilo Díaz, columnista de La Tercera , de Chile, apunta: “Es el paso necesario que la Copa necesitaba para crecer. Que México y Estados Unidos compitan con sus selecciones estelares mejora la competencia. Además, para selecciones como Bolivia, Perú o Venezuela, que tienen problemas para conseguir amistosos fuertes, este torneo les dará otra competencia dura”.

Johani Ponce, del Diario las Américas, de Miami, está muy de acuerdo: “Me resulta fabulosa la idea. Siempre estoy a favor de que los torneos crezcan, el Mundial de 24 a 32 y pronto a 40 como dice Monsieur Platini. Para Concacaf en el caso de instaurar la Copa América a 16 sería una manera de que el fútbol de la zona crezca”.

Edgardo Broner, de Últimas Noticias , de Venezuela: “Me gusta que habrá 16 equipos, mejor formato, más repercusión”.

Aleluya, ninguno estuvo en desacuerdo.

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