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quinto mundial al hilo

Japón es el primer país clasificado a Brasil 2014

Actualizado el 05 de junio de 2013 a las 12:00 am

Nipones empataron con Australia y ganan su boleto con dos fechas de anticipación

Siguiente reto de los Samuráis será la Copa Confederaciones a mediados de este mes

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                         El gol de Keisuke Honda al 91’, de penal, hizo estallar el estadio de Saitama. La anotación marcó el empate ante Australia y el boleto al Mundial. | AP
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El gol de Keisuke Honda al 91’, de penal, hizo estallar el estadio de Saitama. La anotación marcó el empate ante Australia y el boleto al Mundial. | AP

Tokio. AFP. - Japón se convirtió en el primer equipo en lograr la clasificación al Mundial de Brasil-2014, tras empatar 1-1 con Australia en Saitama ayer, en un partido de las eliminatorias de la zona asiática.

Los nipones también fueron los primeros en lograr su pasaje para los dos Mundiales anteriores.

Se une así a Brasil, el único que tenía hasta ahora segura su presencia en la Copa del Mundo del próximo año, en calidad de anfitrión.

Keisuke Honda consiguió de penal en el descuento (90, +1’) evitar la derrota y con ello conseguir la clasificación, después de que los australianos se hubieran adelantado en el 82’, por medio de Tommy Oar.

“Estaba nervioso. Traté de orientar el lanzamiento al centro”, explicó Honda, jugador del CSKA Moscú, con el que ha conseguido esta temporada un doblete, combinando Liga y Copa en Rusia.

Los japoneses, vigentes campeones de Asia, disputarán su quinto Mundial consecutivo, desde su estreno en Francia 1998.

Su mejor resultado en la competición son los octavos de final que alcanzó en 2002 (derrota 0-1 contra Turquía), donde fue coanfitrión junto a Corea del Sur, y en 2010 en Sudáfrica (0-0, derrota 5 a 3 en penales ante Paraguay).

Ilusión del técnico. El entrenador italiano Alberto Zaccheroni, al frente de Japón desde después del Mundial-2010, se mostró ilusionado con que su equipo pueda ser la gran sorpresa del Mundial.

“Vine a Japón para llevarles de nuevo al Mundial, ese era mi desafío. Me siento bien por haberlo conseguido. Ahora vamos a intentar mejorar para sorprender al mundo”, afirmó el extimonel de Milan.

Los japoneses se estrellaron durante el partido con la solidez defensiva de los australianos, que resistieron épicamente hasta el final, pero los locales consiguieron evitar una derrota que hubiera sido injusta para sus esfuerzos.

El duelo entre ambos equipos era una repetición de la final de la última Copa de Asia, donde Japón se impuso 1-0 a Australia en Doha, la capital de Catar.

El equipo de Zaccheroni tiene como próximo reto la Copa de las Confederaciones (15-30 de junio), el torneo que servirá a Brasil como ensayo general de su Mundial.

Allí los Samuráis tienen un grupo complicado en la primera fase: , contra los anfitriones brasileños, el subcampeón europeo Italia y el campeón y representante de la zona Concacaf, México.

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En las eliminatorias asiáticas para el Mundial quedan por atribuir otras tres plazas directas, mientras que otro equipo disputará un repechaje contra quien quede quinto en Sudamérica.

Sin embargo, hacer un pronóstico de quien será el siguiente favorecido es difícil, por lo ajustado de las tablas. de ambos grupos.

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