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Inicio del juicio en Estados Unidos

Testigo relaciona a Minor Vargas con esquema para defraudar

Actualizado el 24 de abril de 2012 a las 12:00 am

Jim Schuppenhauer, testigo de la Fiscalía, aseguró haber negociado con el tico

Defensa e hijo de Vargas salieron satisfechos luego del primer día de debate

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                         Minor Vargas llegó al juicio con pantalón y camisa de vestir. Aquí, en una imagen del dirigente en Costa Rica, previo a su encarcelamiento. | ARCHIVO
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Minor Vargas llegó al juicio con pantalón y camisa de vestir. Aquí, en una imagen del dirigente en Costa Rica, previo a su encarcelamiento. | ARCHIVO

Richmond, Virginia. El primer testigo presentado ayer por la Fiscalía relacionó a Minor Vargas con el esquema para defraudar por el cual se inculpa al empresario.

Jim Schuppenhauer, un ciudadano de Texas que afirmó haber perdido dinero a través de la compra de bonos de seguros de vida, declaró haber viajado a Costa Rica para discutir con Vargas la participación de la empresa del tico, Provident Capital Indemnity (PCI), como reaseguradora de su inversión.

Él fue el principal testigo en el primer día del juicio que se sigue contra el costarricense, acusado de siete delitos de fraude y otros tres de lavado de dinero.

La Fiscalía le solicitó a Schuppenhauer leer fragmentos de correos electrónicos que al parecer intercambió con el tico; además, le mostró una fotografía de las oficinas de Vargas en Costa Rica, a la que asintió cuando se le preguntó si era ahí donde habían negociado.

El testigo, además, señaló a Vargas dentro de la corte como la persona con la cual negoció.

Añadió que en primera instancia no tuvo ningún motivo para desconfiar del costarricense, por las garantías que él y su empresa ofrecían, pero luego, con el paso del tiempo, le empezaron a “dar largas” a sus preguntas.

También compareció ante la corte Juanita Lee, una estadounidense de padre dominicano, quien aseguró haber perdido $13.700 por la compra de bonos de seguros de vida, aunque destacó que no negoció directamente con PCI.

Rolando Vargas, hijo del empresario y quien estuvo presente en la corte, reconoció que tanto él como su padre y la defensa salieron satisfechos en este primer día, pues esperaban un ataque más fuerte por parte del bando acusador.

Vargas, quien llegó con vestimenta formal a la corte, se mantuvo calmo durante todo el proceso, ojeando algunos documentos de los muchos sobre su escritorio.

Arranque. El juicio contra el empresario costarricense inició ayer en el condado de Richmond, Virginia, con la escogencia del jurado.

El proceso arrancó a eso de las 7:50 a. m. (hora de Costa Rica) y se alargó por espacio de cinco horas.

El juez, junto a los abogados de ambas partes, se reunieron con 80 candidatos, de los cuales al final se seleccionaron 14 (12 titulares y dos suplentes), conformados por ocho mujeres y seis hombres.

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En ese proceso se ocupó toda la primera mitad del día; al final, ninguna de las partes objetó ni descartó a ninguno de los jurados.

El juicio continuará hoy a las 7 a. m. con la declaración de más testigos y la exhibición de pruebas.

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