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Repechaje europeo

Portugal y Francia son los favoritos para sacar su boleto al Mundial Brasil 2014

Actualizado el 15 de noviembre de 2013 a las 12:00 am

Los portugueses con Cristiano Ronaldo esperan a la Suecia de Zlatan Ibrahimovic

Los galos empiezan de visita su serie ante una Ucrania de la cual no se confía para nada

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Portugal y Francia son los favoritos para sacar su boleto al Mundial Brasil 2014

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París. AFP El fútbol europeo abre hoy sus repechajes , que decidirán sus cuatro últimos representantes en el Mundial de fútbol de Brasil 2014, con el Portugal-Suecia y el Ucrania -Francia como duelos más destacados.

Los otros dos serán entre Islandia y Croacia por un lado y entre Grecia y Rumania por el otro.

Los ganadores de los cruces, cuya vuelta se disputa el martes 19, irán a la Copa del Mundo; los perdedores ya no tendrán más opciones.

Zlatan Ibrahimovic ayer en el estadio Da Luz, el sitio del primer duelo de su equipo, Suecia, ante la Portugal de Cristiano Ronaldo, el juego que llama la atención del mundo futbolero de las series de repechaje europeas.  |  EFE
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Zlatan Ibrahimovic ayer en el estadio Da Luz, el sitio del primer duelo de su equipo, Suecia, ante la Portugal de Cristiano Ronaldo, el juego que llama la atención del mundo futbolero de las series de repechaje europeas. | EFE

El Portugal-Suecia tiene un aliciente añadido: será un pulso entre dos superestrellas, Cristiano Ronaldo y Zlatan Ibrahimovic , uno de los cuales se quedará sin Mundial.

Ambos presentan unos números espectaculares en lo que va de temporada: en 21 partidos teniendo en cuenta todas las competiciones, Ibra firmó 20 tantos y Cristiano, en 20 encuentros, 28.

“Es Suecia contra Portugal . Es lo colectivo lo que importa”, afirmó el miércoles Ibrahimovic.

Sin embargo, el atacante del París Saint-Germain, que siente que está dando el mejor fútbol de toda su carrera, sabe que una gran actuación suya sería determinante para superar a los lusos y que sin su brillo las opciones se reducen

Además de Cristiano, Portugal cuenta con jugadores de la calidad de Pepe, Fabio Coentrao, Moutinho y Nani, con los que parece superior a su rival nórdico .

Además de Cristiano e Ibrahimovic, otro aspirante importante al Balón de Oro, el francés Franck Ribery , participará en los repechajes del Viejo Continente.

Ojo. Los galos se las verán con Ucrania, un equipo que parece asequible para los hombres de Didier Deschamps, quien, sin embargo, ya avisó del potencial de los jugadores de la antigua república soviética.

“Fue cabeza de serie, lleva una racha muy positiva y recibe pocos goles. No será fácil”, comentó el estratega francés, Deschamps.

 Francia ayer en el Estadio Olímpico de Kiev, a la espera de Ucrania.   |  AFP.
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Francia ayer en el Estadio Olímpico de Kiev, a la espera de Ucrania. | AFP.

Ucrania, sin grandes estrellas, dispone de Andrei Yamolenko y Yevhen Konoplianka como jugadores especialmente peligrosos, sobre todo por las bandas. Su defensa también parece sólida y apenas recibió cuatro tantos en diez partidos de las eliminatorias.

Ucrania nunca consiguió salir victoriosa de un repechaje, con cuatro fracasos, antes de una Copa del Mundo (1998, 2002 y 2010) y antes de una Eurocopa (2000).

Francia cuenta con el precedente positivo del triunfo sobre Irlanda para alcanzar Sudáfrica 2010, cuando una mano de Thierry Henry fue determinante.

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Los otros dos duelos de los repechajes europeos son el Grecia-Rumania y el Islandia-Croacia.

Fernando Santos, el seleccionador de Grecia, considera que su equipo es favorito ante Rumania, que quedó muy por detrás de Holanda en las eliminatorias.

En el otro cruce, Islandia tratará de hacer historia con una primera clasificación. Si lo consigue, se convertirá en el país menos poblado (320.000 habitantes) en participar en una Copa del Mundo.

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