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Giovanni Visconti ganó la 15ª etapa del Giro

Actualizado el 19 de mayo de 2013 a las 12:00 am

El italiano Vincenzo Nibali mantiene como líder de la general.

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Giovanni Visconti ganó la 15ª etapa del Giro

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                Giovanni Visconti cruza victorioso la meta Galibier, Francia. / AFP
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Giovanni Visconti cruza victorioso la meta Galibier, Francia. / AFP

Valloire, Francia (AFP). El italiano Giovanni Visconti (Movistar) ganó este domingo en solitario la etapa 15 del Giro de Italia, en un paisaje nevado en el puerto del Galibier, donde su compatriota Vincenzo Nibali (Astana) mantuvo la maglia rosa de líder de la general.

Visconti distanció a sus compañeros de escapada en el puerto del Télégraphe, a 23 kilómetros del final, justo antes del Galibier.

“No hay palabras para describir esto. Estoy feliz, muy feliz. He tenido un último año y medio muy difícil. Hoy se ha visto quién soy, que no soy el del último año”, destacó Visconti.

A una altura de 2.301 metros y con nieve a ambos lados de la carretera, el extriple campeón de Italia superó en unos cuarenta segundos a sus primeros perseguidores, el colombiano Carlos Betancur (2º), el polaco Przemyslav Niemiec (3º) y el polaco Rafal Majka (4º).

“Estoy contento por vestirme con el maillot de mejor joven. El equipo ha trabajado para esto y también para ganar una etapa. Todavía nos quedan posibilidades#, señaló Betancur, del AG2R.

Nibali, sétimo de la etapa, cruzó la meta con sus principales rivales, a 52 segundos de Visconti. Conserva por lo tanto su ventaja de 1:26 ante el australiano Cadel Evans y de 2:46 por delante del colombiano Rigoberto Urán, segundo y tercero de la general respectivamente.

“Fue difícil por el frío. Realmente hacía mucho frío. El día era importante y el balance es bueno. Tengo una buena ventaja, aunque hubiera sido mejor ganar más tiempo”, indicó Nibali.

En esta etapa italo-francesa, reducida a 145 kilómetros tras la supresión de los cuatro finales por la nieve, la lucha por la victoria se inició en el puerto fronterizo de Mont-Cenis. Un grupo de siete corredores (Weening, Visconti, Bongiorno, Rabottini, Pirazzi, Chalapud, Rubiano) se formó en el largo descenso de Maurienne, llegando a contar con hasta seis minutos de margen.

La diferencia, reducida a dos minutos a pies del Télégraphe, aumentó en ese puerto, que Visconti cruzó ya en solitario.

El italiano, que terminó agotado por el gran esfuerzo, resistió en cabeza en la larga y dura subida del Galibier.

Visconti, de 30 años y originario de Palermo (Sicilia), ganó por primera vez una etapa en el Giro de su país. Fue campeón de Italia en tres ocasiones (2007, 2010, 2011) y llegó a vestir la maglia rosa de líder del Giro durante ocho días en 2008.

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Esta etapa, en la víspera de la segunda jornada de descanso de este Giro, vio modificado su lugar de llegada inicialmente previsto, debido a las malas condiciones meteorológicas de este fin de semana en la zona.

La nueva meta, tras la supresión de los 4,2 kilómetros finales, estuvo colocada a la altura del monumento que recuerda al ciclista italiano Marco Pantani, ya fallecido, en recuerdo de su ataque en ese lugar en el Tour de Francia de 1998.

El lunes, el Giro vive su segundo y último día de reposo, antes de afrontar las seis últimas etapas. Con el liderato en la general y el británico Bradley Wiggins fuera de la carrera desde el viernes, Nibali llega como gran favorito a llevarse la victoria final.

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