Sus detractores temen que decisión abra la era de ‘los bebés de diseño’

 4 febrero, 2015
Esta medida podría evitar que algunos bebés hereden de su madre enfermedades potencialmente fatales. | AFP
Esta medida podría evitar que algunos bebés hereden de su madre enfermedades potencialmente fatales. | AFP

Londres. AFP El Reino Unido será el primer país en permitir la concepción in vitro de niños de tres progenitores para prevenir enfermedades hereditarias graves, después de que la Cámara de los Comunes aprobó la medida el martes.

La moción recibió 382 votos a favor y 128 en contra, con lo cual se ignoró a los detractores que creen que se ha cruzado una línea ética peligrosa y se abre la era de “los bebés de diseño”.

Una vez que la Cámara de los Lores (Alta) sancione la moción –como se espera– los primeros niños concebidos con esta técnica podrían nacer en el 2016.

La investigación ha demostrado que la donación mitocondrial podría ayudar a casi 2.500 mujeres en edad reproductiva en el Reino Unido.

Todas están en riesgo de transmitir mutaciones nocivas del ADN en las mitocondrias, orgánulos de las células que suministran la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular.

Los diputados aprobaron una enmienda específica a las normas que rigen la fecundación in vitro para permitir que los bebés sean concebidos con material genético de tres personas. Además de recibir el ADN normal de su madre y su padre, al nuevo ser se le dará también una pequeña cantidad de ADN mitocondrial sano de una mujer donante.

Daños. Los males mitocondriales pueden ser devastadores, por afectar los órganos principales. Pueden causar desde ceguera hasta pérdida de masa muscular.

“Hemos alcanzado un hito en darles a las mujeres una opción inestimable: la posibilidad de ser madre sin miedo a vivir bajo la amenaza de transmitir una enfermedad mitocondrial a sus hijos”, se congratuló Robert Meadowcroft, director de la organización Campaña contra la Distrofia Muscular.

En palabras de John Tooke, presidente de la Academia de Ciencias Médicas, “estos tratamientos podrían reducir el número de niños nacidos con enfermedades mitocondriales raras y ayudar a muchas familias a llevar vidas sanas y felices”.

“La votación de hoy es la culminación de años y años de debate. Quiero dar las gracias a los muchos científicos, médicos y, especialmente, a los pacientes y familias afectadas, por su inestimable contribución a estas discusiones”, agregó Tooke.

Un grupo de organizaciones y activistas internacionales había pedido, en una carta abierta a los diputados, que votaran a favor para ofrecer a las familias “el primer atisbo de esperanza de tener un bebé que viva sin dolor ni sufrimiento”.

Científicos del Centro Wellcome Trust de Investigación Mitocondrial, de la Universidad de Newcastle, son pioneros de la donación mitocondrial y serán los primeros en ofrecer el tratamiento.

La profesora Alison Murdoch, de esta universidad, dijo que se “trata de una buena noticia para la medicina progresista. El Reino Unido ha mostrado al mundo como actuar”, sentenció.