Hombre está hospitalizado en Indiana y llegó procedente de Arabia Saudí, donde trabajaba en el ámbito de la salud

 3 mayo, 2014

Las autoridades de salud de Estados Unidos confirmaron el primer caso de un norteamericano infectado con el virus del Síndrome Respiratorio del Oriente Medio (MERS) que enfermó a cientos de personas en Medio Oriente.

El hombre enfermó con el virus después de llegar a fines de la semana pasada procedente de Arabia Saudí, donde trabajaba en el ámbito de la salud.

Está hospitalizado en buen estado en el noroeste de Indiana, dijeron el viernes funcionarios de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El virus no es muy contagioso y este caso representa un riesgo muy bajo al público en general, dijo la doctora Anne Schuchat.

Esta foto muestra la transmisión del virus que emergió en el 2012. Fuentes de Salud, confirman que el letal virus llegó a Estados Unidos. (AP/National Institute for Allergy and Infectious Diseases via The Canadian Press)
Esta foto muestra la transmisión del virus que emergió en el 2012. Fuentes de Salud, confirman que el letal virus llegó a Estados Unidos. (AP/National Institute for Allergy and Infectious Diseases via The Canadian Press)

Los CDC planean rastrear a los pasajeros que puedan haber estado en contacto estrecho con él durante sus viajes. Hasta ahora no se sabe cómo se infectó, dijo Schuchat.

En total, por lo menos 400 personas padecen la enfermedad respiratoria y más de 100 han muerto. Todos estaban vinculados con el Oriente Medio o con gente que había viajado allí.

Arabia Saudí ha sido el país más afectado por el brote de MERS que comenzó hace dos años. El virus se ha propagado entre trabajadores de la salud, sobre todo en cuatro instalaciones médicas en esa nación.

No se suministraron detalles sobre la actividad del estadounidense en Arabia Saudí ni si trató a pacientes de MERS.

Los expertos advirtieron que era cuestión de tiempo antes de que el MERS se manifestara en Estados Unidos, tal como ocurrió en Europa y Asia.

El MERS pertenece a la familia del coronavirus que incluye el resfrío común y el SARS, síndrome respiratorio agudo, que causó unas 800 muertes en el mundo en el 2003.

El virus del MERS se ha hallado en camellos, pero las autoridades no saben cómo se transmite a los seres humanos. Puede pasar de persona a persona, pero se cree que solo en casos de estrecho contacto y no todos los expuestos al virus se enferman.

Sin embargo, parece ser inusualmente letal, ya que según algunos cálculos ha matado a casi un tercio de los enfermos.

No hay vacuna, ni cura, ni tratamiento específico excepto para aliviar los síntomas.