20 febrero, 2014

Berlín EFE El Observatorio Europeo Austral (ESO) logró capturar una nueva imagen del cúmulo estelar Messier 7, uno de los más llamativos del cielo y situado en la cola de la constelación de Escorpión.

Según informó ESO en un comunicado, este cúmulo estelar, fácilmente localizable a simple vista, se compone de alrededor de 100 estrellas y está situado a 800 años luz de la Tierra.

En la imagen –obtenida por el instrumento llamado Wide Field Imager en el Observatorio La Silla, en Chile – puede verse cómo sobresale un cúmulo sobre un fondo de miles de estrellas más débiles.

El cúmulo de estrellas Messier 7 está en la cola de la constelación Escorpión | ESO.
El cúmulo de estrellas Messier 7 está en la cola de la constelación Escorpión | ESO.

El conglomerado estelar se orienta en dirección al centro de la Vía Láctea.

Con unos 200 millones de años de edad, las estrellas de Messier 7 son consideradas de mediana edad; a medida que envejecen, las estrellas más brillantes de la imagen explotarán de forma violenta como supernova y las débiles que queden, menos numerosas, se irán separando lentamente hasta que dejen de formar un cúmulo.

Los cúmulos estelares abiertos, como Messier 7, son grupos de estrellas nacidas casi en el mismo lugar y al mismo tiempo, a partir de grandes nubes cósmicas de gas y polvo formadas en la galaxia que las alberga, lo que les otorga un gran valor para estudiar la estructura y evolución estelar.

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