Sonda Beagle 2 constituyó primer intento europeo de explorar otro planeta

 19 enero, 2015
Ilustración de la sonda Beagle 2. La nave debió aterrizar en Marte en el 2003, pero se perdió contacto y se asumió que se destruyó. | AFP.
Ilustración de la sonda Beagle 2. La nave debió aterrizar en Marte en el 2003, pero se perdió contacto y se asumió que se destruyó. | AFP.

Londres. AFP. La sonda espacial Beagle 2, dada por perdida hace más de una década, fue vista en Marte por un satélite de la NASA, anunció la Agencia Espacial del Reino Unido.

Beagle 2 “fue hallada parcialmente desplegada en la superficie del planeta, acabando con el misterio de qué ocurrió con la misión hace más de una década”, precisó la agencia.

El hallazgo demuestra que “la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje de Beagle 2 funcionó y la sonda se posó con éxito en Marte en la Navidad de 2003”, agregó la agencia.

La nave necesitaba desplegarse, por completo, después de aterrizar, para empezar a mandar información a la Tierra.

“Desgraciadamente, dado el despliegue parcial, no debería ser posible resucitar Beagle 2 y recuperar los datos de la sonda”, lamentó la agencia.

Hasta ahora, los científicos sospechaban que la nave se había destruido en el aterrizaje.

Beagle 2 fue una ambiciosa alianza entre la industria y las universidades británicas, en el marco del proyecto Mars Express de la Agencia Espacial Europea, primer plan europeo para exploración de otro planeta.

El director de este organismo, Jean-Jacques Dordain, celebró el hallazgo.

“Lo que hace 11 años se vio como un fracaso, resultó no ser un fracaso total. Al menos hubo aterrizaje en Marte”, estimó.

La misión Mars Express estaba integrada, originalmente, por una nave orbital que transportaba siete instrumentos de observación y la sonda Beagle 2.

Misión. Beagle 2 tenía como misión tomar muestras del Planeta Rojo extraídas desde dos metros de profundidad. Después de seis meses de viaje, la sonda tenía que aterrizar el día de Navidad de 2003, pero algo salió mal y se dio por perdida en febrero de 2004.

“Sin el despliegue total, no había manera de comunicarnos con ella, porque la antena de radio estaba bajo los paneles solares”, explicó el profesor Mark Sims, de la Universidad británica de Leicester, que formó parte del proyecto.

“La causa del fallo es pura especulación, pero pudo ser y, seguro fue, un tema de mala suerte, un rebote fuerte que quizás dañó la estructura o una bolsa de aire pinchada que no se separó lo suficiente de la sonda, entorpeciendo el despliegue”, añadió.

“Todas las navidades, desde el año 2003, me preguntaba qué le había ocurrido”, refirió Sims.

“Para ser franco, nunca había perdido la esperanza de saberlo. Las imágenes muestran que estuvimos muy cerca lograr el objetivo de hacer ciencia en Marte”, agregó el académico.

Para señalar que estaba bien después de aterrizar, Beagle 2 emitiría una canción de la banda británica Blur y el componente para calibrar las cámaras era obra del artista contemporáneo británico Damien Hirst.