13 abril, 2014

Washington

Funcionarios de la Estación Espacial Internacional (ISS) y la empresa privada SpaceX acordaron el domingo seguir adelante con el lanzamiento programado para el lunes de la cápsula Dragon pese al desperfecto de una de las computadoras de la estación en órbita, que tendrá que ser reparado en una caminata espacial.

Durante una reunión, los ingenieros de la ISS y de la empresa fabricante de Dragon, cargada de suministros para los tripulantes de la estación, concluyeron que la misión "puede llevarse a cabo sin violar ninguno de los principios básicos para el lanzamiento" , informó la agencia espacial estadounidense NASA en un comunicado

La decisión se tomó pese a que el viernes se estropeó una de las dos computadoras llamadas MDM que se encuentran en el exterior de la estación espacial, y que cuentan entre sus funciones la coordinación del brazo robótico que servirá para acoplar a Dragon a la ISS

"Están en marcha los preparativos para una caminata espacial de dos de los miembros de la tripulación de la Expedición 39 que se realizará a partir del 22 de abril, para reemplazar la MDM fallida con una de repuesto albergada dentro de la estación ” , aclaró la NASA

 La sonda Dragon será lanzada este lunes con el objetivo de llevar suministros a la Estación Espacial Internacional.
La sonda Dragon será lanzada este lunes con el objetivo de llevar suministros a la Estación Espacial Internacional.

Según los ingenieros que supervisan la operación Dragon, la ISS posee un sistema informático "lo suficientemente redundante" como para permitir que prosiga el lanzamiento de la cápsula, programado para las 3:58 p.m. del lunes (hora de Costa Rica ) desde la estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral (Florida) , indicó la NASA

Para preparar el lanzamiento, el brazo móvil de la estación se colocará este domingo "en la posición correcta" en el exterior de la ISS y los ingenieros tomarán otras precauciones para que la estación esté preparada para la misión "incluso si el principal MDM" , la computadora que aún funciona, presentara también problemas, afirmó la NASA.

La misión de reabastecimiento es la tercera que llevará a cabo la empresa SpaceX dentro del programa estadounidense de privatización de la exploración espacial que comenzó en 2011, después del fin de la era de los transbordadores que ayudaron en la construcción de la ISS.

La nave espacial reutilizable Dragon , que mide 4,4 metros de altura y 3,66 metros de diámetro, tiene capacidad para llevar hasta seis tripulantes y hasta unas tres toneladas de carga, pero hasta ahora se ha empleado sólo para enviar suministros a la Estación y traer experimentos y basura desde el puesto orbital

Esta vez, Dragón llevará a los astronautas la esperanza de agregar a sus dietas ensalada fresca, al transportar en su bodega una cámara de cultivo de plantas denominada Experimento Veg-01 o "Veggie" , que podría ampliar la capacidad de producción de alimentos en órbita.

La investigación se centrará en el cultivo y desarrollo de plantas de semillero de lechuga romana roja en el ambiente de esa estación, que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra y a unos 27.000 kilómetros por hora.