14 noviembre, 2016
El dispositivo se conecta al cerebro del mono, representado por un modelo de silicón, para enviar las señales de movilidad. | AFP
El dispositivo se conecta al cerebro del mono, representado por un modelo de silicón, para enviar las señales de movilidad. | AFP

Ginebra AFP Un dispositivo inalámbrico, que envía señales desde el cerebro para soslayar una lesión en la médula espinal, permitió a dos monos recuperar el control de miembros inferiores paralizados.

Denominado interfaz neuroprostético, el dispositivo fue desarrollado por un equipo internacional encabezado por investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL). Próximamente, podrá ser probado para tratar casos de parálisis en humanos.

“Por primera vez, puedo imaginar a un paciente completamente paralizado ser capaz de mover sus piernas a través de esta interfaz cerebro-columna vertebral”, aseguró Jocelyne Bloch, neurocirujana del Hospital Universitario de Lausana.

Este dispositivo consiste en implantes con un descodificador que recibe las señales de la parte del córtex motor cerebral responsable del movimiento.

Vía inalámbrica, las envía a la región lumbar de la columna vertebral que activa los músculos de la pierna para caminar.

En el caso de los monos, la interfaz envió las instrucciones de movimiento soslayando el área dañada de la columna que provoca la parálisis.

Uno de los monos recuperó parcialmente el uso de su pata paralizada en la primera semana luego de la implantación del dispositivo, sin necesidad de terapia. El otro necesitó dos semanas para lograr el mismo resultado.

La idea de la interfaz fue concebida en la Escuela Politécnica Federal de Lausana y desarrollada con participación internacional de la Universidad Brown (Estados Unidos), el Instituto Frauenhofer ICT-IMM (Alemania) y el grupo de tecnología médica Medtronic.

Los investigadores dieron a conocer los avances en su investigación a través de un artículo publicado en la revista Nature .

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