Aparato le permite al usuario diferenciar entre una botella, una pelota o una naranja

 6 febrero, 2014

WASHINGTON. AP Un grupo de científicos europeos creó una mano artificial que le da esperanzas a quienes han perdido alguna de sus extremidades, ya que intensifica el sentido del tacto y les permite sentir la diferencia entre una botella, una pelota o una naranja.

“Fue algo increíble”, expresó Dennis Aabo Sorensen, oriundo de Aalborg, Dinamarca, quien hace una década perdió su mano izquierda en un accidente con fuegos artificiales. Él se ofreció como voluntario en el proyecto para probar el nuevo artefacto.

Aunque el paciente pudo utilizar la aparatosa mano artificial una sola semana, las conclusiones, publicadas ayer miércoles en la revista Science Translational Medicine , prueban que se está avanzando en el campo de la producción de prótesis más cómodas y útiles.

“ Esto es lo más cerca que he estado a tener una mano de verdad ”, aseguró Sorensen, quien reconoció estar muy ilusionado.

No es la primera vez que se trata de suministrar el sentido del tacto a una extremidad artificial; han surgido otros proyectos en Estados Unidos y Europa.

Pero, en este nuevo experimento, Sorensen no sólo pudo distinguir la forma y la consistencia de objetos, sino que la mano que manipulaba podía ajustarse rápidamente al aferrarse a ellos.

“Para nosotros fue muy interesante ver cómo él aprendía a usarla”, comentó el ingeniero Silvestro Micera, del instituto suizo Ecole Polytechnique Federale de Lausanne, quien encabezó el equipo de científicos de Suiza e Italia.

“Pudo usar la información de manera inmediata y de una manera bastante sofisticada” , añadió.

Avances. La ciencia ha avanzado mucho en los últimos años para mejorar e intensificar la destreza de las prótesis. No obstante, proporcionar el sentido del tacto ha sido difícil.

Esa es una de las razones por las cuales muchos pacientes se niegan a usar sus extremidades artificiales, pues cuando tratan de tomar algún objeto, no perciben su consistencia y por lo tanto dependen de su vista para percibir si lo están sujetando bien o mal.

Así, muchas veces el resultado es embarazoso, con objetos apretujados o platos caídos al piso, detallaron los investigadores.

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