Con esto acabó el récord anterior de 76 horas; pero esta vez fue sin combustible

 3 julio, 2015

Kapolei, Hawai. AP. Un avión propulsado por energía solar aterrizó el viernes en Hawai tras salir de Japón y completar un histórico vuelo de cinco días, sin escalas, sobre el océano Pacífico.

El piloto Andre Borschberg y su aeronave Solar Impulse 2 para un solo pasajero, aterrizaron en Kalaeloa, aeropuerto ubicado en las afueras de Honolulu.

Esta fue la octava etapa, de 13 previstas en las que Borschberg y su copiloto, Bertrand Piccard, se turnan para llevar el avión en un viaje alrededor del mundo que inició en marzo pasado en los Emiratos Árabes Unidos.

Luego de Hawai, la aventura continuará hacia Phoenix y de ahí a Nueva York.

Nueva marca. El viaje de 120 horas desde Nagoya (Japón) rompió el récord mundial del vuelo sin escalas más duradero de la historia, el cual ostentaba el difunto aventurero Steve Fossett (EE. UU.), quien voló por 76 horas en un jet especialmente diseñado, en el 2006.

Una diferencia: Borschberg dirigió el Solar Impulse 2 sin combustible. En lugar de eso, las alas están equipadas con 17.000 celdas solares que recargan las baterías. Además, utilizó la energía acumulada para viajar de noche.

La velocidad ideal de vuelo del avión es de 28 mph (45 kph) , aunque se puede duplicar durante el día, cuando los rayos del sol están a su mayor intensidad. La aeronave, fabricada de fibra de carbón, pesa unos 2.260 kilogramos.

Vuelos con mensaje. Este proyecto comenzó en el 2002 y tiene un costo estimado de $100 millones. Su objetivo es reforzar el mensaje de la importancia que tiene la energía renovable.

Los vuelos con energía solar aún no son prácticos de manera comercial, debido al largo tiempo de traslado y las restricciones de clima y peso de la aeronave.

En el caso de Borschberg, contó que hizo siestas y practicó yoga para lidiar con el largo viaje.

“El yoga ha sido un gran apoyo para este vuelo sobre el Pacífico: afecta mi humor y mi mente de una manera positiva”, escribió el jueves en un tuit desde el avión.