Este es el enemigo

    Identifique al zancudo transmisor

    Una nueva enfermedad amenaza con arrebatar su salud y la de su familia. Se llama zika y la ocasiona un virus transmitido por el mismo zancudo que contagia el dengue y la chikunguña, el Aedes aegypti.

    El Ministerio de Salud y la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) piden a la población eliminar los depósitos de agua que puedan convertirse en criaderos de zancudos en casas y barrios. Esta es la única forma de evitar la propagación de la enfermedad en el país.

    Hasta ahora, en Costa Rica solo hay dos casos importados de Colombia y Honduras. No se registra todavía circulación activa del virus en el territorio nacional, pero esto puede ocurrir en cualquier momento, pues el zancudo transmisor está en casi todo el país, según han informado las autoridades de Salud.

    ¿Cómo se propaga?

    El zika es un virus que se transmite por la picadura de un zancudo infectado. El contagio no es de persona a persona, aunque se investiga si puede haber transmisión activa por relaciones sexuales, sudor o sangre.

    Su incubación tarda de 2 a 7 días después de la picadura. Solo 1 de cada 4 infectados desarrolla síntomas.

    La hembra del zancudo Aedes aegypti es la que transmite el virus del Zika cuando pica a una persona sana para alimentarse con su sangre.

    Puede poner 100 huevos cada tres días. El zancudo adulto llega a vivir hasta 30 días y es capaz de volar 100 metros o más a su alrededor para poner huevos. Es decir, que unos cuantos zancudos por casa pueden causar una gran epidemia, como bien lo ha advertido el Ministerio de Salud.

    Las implicaciones del virus

    Si se compara con dengue o chikunguña, los síntomas del zika son menos intensos. No pasan de una fiebre leve, sarpullido y malestar general. Sin embargo, en países como Brasil y Colombia se están documentando algunas secuelas importantes asociadas con la infección producida por este virus.

    La principal es la microcefalia en bebés; es decir, niños que nacen con la cabeza más pequeña de lo normal y quienes, en el futuro, pueden desarrollar trastornos graves de aprendizaje y desarrollo. Son hijos de mujeres que contrajeron el zika en sus primeros tres meses de embarazo.

    La otra secuela asociada es el Síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que se caracteriza por la parálisis muscular debido al ataque de las defensas al sistema nervioso periférico, responsable de controlar los movimientos corporales.

    A las personas con síntomas de zika se les recomienda:

    • No salir de casa.
    • Tomar mucho líquido.
    • Dormir bajo un mosquitero.
    • Usar repelentes de zancudos.
    • Vestir ropa de manga larga y pantalón.
    • Tomar medicinas para aliviar el dolor y bajar la fiebre.

    Hábitos del zancudo

    Ataque silencioso

    El zancudo transmisor del zika, la hembra del Aedes aegypti, vive usualmente dentro de las casas en closets, armarios, detrás de las cortinas, bajo las pilas y las camas y en otros sitios oscuros. Tome nota de su comportamiento:

    • Pica en las primeras horas de la mañana y al final del día.
    • Es silenciosa. No se oye como otros mosquitos.
    • Pica en el cuello, detrás de las orejas, en pantorrillas y codos.
    • Su picada no causa comezón.
    • Es solitaria. Usted nunca verá una nube de Aedes aegypti.
    • La hembra pone los huevos en diferentes depósitos para asegurar la supervivencia.
    • Prefiere sitios oscuros para reposar.
    • Deposita sus huevos en recipientes que acumulan agua, como llantas, pilas y canoas.
    • No deja sus huevos en zanjas, drenajes, canales, humedales, ríos o lagos.

    Cantones con más presencia del zancudo

    El Ministerio de Salud ha identificado 24 cantones con alta circulación de este zancudo, que son los mismos en donde hay gran cantidad de enfermos de dengue y chikunguña, las otras enfermedades transmitidas por el Aedes aegypti.

    En la provincia de Puntarenas destacan Corredores, Golfito, Quepos, Parrita, Garabito, Orotina, Esparza y Puntarenas centro. En San José encabezan la lista Pérez Zeledón y San José centro. En Limón, el cantón central, Matina, Guácimo, Siquirres y Pococí.

    En Alajuela repuntan el cantón central y Atenas. En Heredia, Sarapiquí, y en la provincia de Guanacaste, los cantones de Abangares, Liberia, Cañas, Carrillo, Santa Cruz y Nicoya.

    Como ya es conocido, el zika ataca con fuerza a Latinoamérica. El siguiente mapa refleja el alcance del virus en esta región:

    Si usted vive en esos sitios o viaja a alguno de los 33 países con transmisión activa del virus, procure:

    - Tener mosquiteros en su habitación.

    - Usar repelente varias veces al día. Cambie el producto cada dos o tres semanas para no crear resistencia en los zancudos.

    - Vestir ropa de manga larga y pantalones largos.

    - ¿Cuándo acudir al médico?

    Diríjase al centro de salud si presenta síntomas de la enfermedad y, además, se encuentra en alguna de las siguientes condiciones:

    - Vive en zonas con alta circulación del zancudo transmisor.

    - Ha viajado a países que reportan casos de zika.

    - Está embarazada.

    - Es un adulto mayor de 60 años.

    Evite floreros con agua porque se convierten en depósitos de huevos de zancudos. Sustituya con tierra.

    No acumule ni deseche las llantas viejas. Llévelas a ventas de neumáticos. Ahí se las reciben.

    Vuelque, tape y agujeree los tarros plásticos o de metal que estén en el patio.

    Mantenga el vaso para el cepillo de dientes limpio y seco, pues puede convertirse en un criadero.

    Los recipientes para escurrir platos y cubiertos deben permanecer secos y limpios.

    Asegúrese de cepillar bien los azulejos y de evitar cúmulos de agua en el baño.

    Limpie y cepille con regularidad las pilas y los fregaderos.

    Las canoas también debe limpiarlas y cepillarlas periódicamente. Verifique que desagüen bien.

    Si vive en una comunidad donde falta el agua y necesita llenar tanques, manténgalos tapados.

    Los comederos de animales deben permanecer siempre aseados. Si no se usan, vuélquelos.

    10 minutos a la semana contra el zika

    Proteja a su familia y vecinos

    Las autoridades del Ministerio de Salud y la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) solicitan a la población invertir 10 minutos a la semana para prevenir la formación de criaderos de zancudos en el interior y en los alrededores de las viviendas y sitios públicos, como escuelas y hospitales.

    Entre los depósitos más comunes de agua donde los zancudos ponen sus huevos están las llantas viejas, los floreros, las canoas, los comederos para los animales, los estañones y los tanques de agua.

    Tome en cuenta que los huevecillos de este mosquito no solo se alojan en llantas y recipientes que tradicionalmente son conocidos como potenciales criaderos, pues donde menos se lo imagine podría encontrarse el hábitat ideal para que se desarrollen las larvas.

    Daniel Salas, encargado de Vigilancia de la Salud del Ministerio de Salud, hizo un repaso por las principales acciones que debe incluir esa revisión semanal tanto fuera como dentro de la casa.

    En exteriores:

    • No acumule llantas viejas. Llévelas a depósitos autorizados que están obligados a darles un tratamiento adecuado
    • Vuelque, tape y agujeree los tarros plásticos o de metal que estén en el patio.
    • Mantenga limpios caños y zanjas.
    • Rellene los blocks de las tapias para que no acumulen agua.
    • Procure que las zonas verdes estén libres de basura.
    • Limpie periódicamente y cepille las canoas. Verifique que desagüen bien.
    • Cepille pilas y fregaderos para arrancar larvas que hayan depositado los zancudos.
    • Asee los comederos de animales. Si no se usan, vuélquelos.

    Dentro de la casa:

    • Seque y limpie con regularidad los escurridores de platos y cubiertos.
    • Evite usar vasos para colocar los cepillos de dientes. Si los tiene, lávelos frecuentemente.
    • Mantenga tapados los tanques de agua.
    • Sustituya el agua por tierra en los floreros.
    • Fumigue periódicamente las zonas oscuras de la casa como debajo del fregadero, bajo el lavatorio, detrás de las cortinas y debajo de las camas.
    • Revise los juguetes de sus hijos, en especial los que emplean agua. Manténgalos secos o cubiertos.