Estadio Nacional | Inolvidables 38 lanzamientos

Casi toda la noche cobrando penales

Fue en 1997 que a la dirigencia del fútbol nacional se le ocurrió la idea de resolver los juegos empatados con una serie de penales que otorgaba un punto adicional al equipo vencedor.

Así, finalizados los 90 minutos de juego, los rivales se enfrascaban en una batalla desde el manchón blanco por alcanzar el ansiado puntito.

La ocurrencia duró solo un torneo, pero nos heredó un curioso pasaje que, más de 15 años después, sigue sorprendiendo a todos.

La noche del miércoles 8 de enero de ese año, en el antiguo Estadio Nacional, Goicoechea y Turrialba, dos de los equipos coleros de aquel campeonato, disputaron el punto adicional en una kilométrica tanda de 38 penales.

El partido, irónicamente, había terminado sin goles, pero como el reglamento establecía ir a la definición desde el manchón blanco, no hubo más opción que comenzar la serie.

Hubo momentos en los que el jugador que iba a lanzar el penal se arrepentía y alguien preguntaba: "¿Quién quiere ir?".

Cerca de las 10 p.m., el portero guadalupano, Gerardo Hidalgo, se colocó bajo los tres tubos para intentar atajar el primer penal, cobrado por Max Sánchez. A partir de ahí, los 22 jugadores desfilaron por el punto trágico sin que la serie llegara a resolverse.

Sánchez, Richard Mahoney, Daniel Martínez, Marvin Obando, Alexander Mora, Federico Urrutia, Mario Guadamuz, Adrián Leandro, Erick Rodríguez, Dager Villalobos y el portero Luis Batman Alpízar, cobraron por el bando azucarero.

Hidalgo, Olman Oviedo, Marco Hernández, Pedro Bonilla, Esteban Escalante, Henry Wood, Steven Bryce, Fabián Barquero, Álvaro Rojas, César Sánchez y Otto Espinoza, lo hicieron desde la otra acera.

Al final, se anotaron 25 penales y se fallaron 13, para la victoria turrialbeña 13-12. Como curiosidad, los dos porteros fallaron y al volante Esteban Escalante, quien envió afuera el último disparo de Goicoechea, su error le costó solo algunas bromas de sus compañeros, que por un momento temieron pasar toda la noche en el manchón blanco.

Nota al pie: Según los Récords Guinness, la tanda de penales más larga de la historia se dio en la final de la Copa de Namibia, en el 2005, cuando, tras un empate 2-2 en los 90 minutos, el KK Palace derrotó 17-16 a los Civics, luego de que se realizarán 48 lanzamientos.

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