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Trayectoria de Leónidas da Silva

Actualizado el 23 de marzo de 2014 a las 09:34 am

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Trayectoria de Leónidas da Silva

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PREGUNTA: Esteban Sánchez, de Los Anonos, San José, consulta: Quisiera preguntarle acerca de un jugador brasileño Leónidas que jugó descalzo en el Mundial de 1938 en Francia. Y también me gustaría conocer más de su trayectoria.

Leónidas da Silva es considerado la gran figura del fútbol brasileño, antes de la aparición del rey "Pelé". El atacante fue el mejor goleador en el Mundial de Francia 1983, con siete dianas.
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Leónidas da Silva es considerado la gran figura del fútbol brasileño, antes de la aparición del rey "Pelé". El atacante fue el mejor goleador en el Mundial de Francia 1983, con siete dianas. (Archivo LN)

RESPUESTA: Leónidas da Silva fue un mejor delantero de Brasil de su tiempo, leyenda del fútbol mundial por ser un malabarista de la pelota. También se le conoció como “el goleador descalzo”. La razón fue que en el partido de octavos de final del Mundial de Francia, en 1938, cuando Brasil se enfrentó a Polonia, el campo estaba impracticable después de las fuertes lluvias en la zona y parecía difícil no caerse. Por eso, se acercó a la banda y arrojó los tacos al banquillo para jugar descalzo. Acostumbrado a jugar así en las calles y playas de Río de Janeiro, la primera pelota que tocó la convirtió en gol. Como el barro cubría sus piernas, el árbitro sueco, Ivan Eckling, no se percató del hecho y convalidó un gol que debió haber sido anulado, debido que no tenía el uniforme completo en el campo, como ya lo exigía entonces el reglamento. Al final, se dio la victoria por 6-5 de  Brasil, en uno de los partidos con más goles en la historia de los Mundiales. 

Trayectoria en el fútbol: Bautizado el Diamante Negro y el Hombre de Goma, nació el 6 de setiembre de 1913, en San Cristóbal, Río de Janeiro, Brasil. Ocho veces campeón de su país, jugó en los equipos Sirio Libanés, Bonsucesso, Peñarol de Uruguay, Vasco da Gama, Botafogo, Flamengo y Sao Paulo, que pagó por su fichaje una cifra récord; ganó ahí  cinco cetros. Tras colgar los tacos en 1950 a los 37 años, se hizo técnico, fue comentarista deportivo de la radio y televisión paulistas, y después se dedicó a los negocios inmobiliarios en Sao Pablo. No tuvo la oportunidad de coincidir con el rey Pelé en los terrenos de juego.

Selección brasileña: Estuvo en dos Mundiales, el de 1934 en Italia y el de 1938 en Francia. En el 38 estaba lesionado y fue reservado para la eventual final en París, pero Italia le ganó la semifinal. Pese a ello, Brasil ocupó el tercer lugar y él se consagró goleador universal, con siete dianas. Cuatro años antes, en el 34, tenía 21 años y marcó a España el único gol de su país en el torneo. Con ello completó 37 tantos en 37 partidos internacionales. 

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Estilo de juego: Fue  el ídolo máximo de Brasil, antes de la aparición del rey Pelé. Inventor de la famosa jugada conocida como “la bicicleta”, una acrobática jugada que fue recibida en su época con una mezcla de admiración y asombro. “Ese hombre de goma, en el suelo o en el aire, posee el don diabólico de controlar el balón en cualquier lugar, y lanza chutes violentos cuando menos se espera. Cuando Leónidas marca un gol, uno cree estar soñando”, describió el periodista Raymond Thourmagem, de la revista Paris Match. El pequeño futbolista tenía un juego veloz y acrobático. En resumen, era un artista de la pelota en el estricto sentido de la palabra y sus sorpresivos ataques volvían locos a los porteros.

Fallecimiento: Enfermo de Alzheimer y diabetes, Leónidas murió a los 90 años, el 24 de enero del 2004, en un asilo de Cotia, Sao Paulo. El apodo del Diamante Negro motivó en el 2008 una marca de chocolate lanzada en su honor.

El libro "Diamante Negro" es la biografía de Leónidas da Silva, escrita por André Ribeiro.
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El libro "Diamante Negro" es la biografía de Leónidas da Silva, escrita por André Ribeiro. (Archivo Wikimedia)

Carrera de Leónidas da Silva en corto

Fecha de nacimiento: 6 de setiembre de 1913, en Río de Janeiro, Brasil.

Fecha de fallecimiento: 24 de enero de 2004, en Cotia, Sao Paulo, Brasil.

Posición: Delantero o mediocampista centro ofensivo.

Clubes: Sírio Libanés (1929-30), Bonsucesso (1931-1932), Peñarol (1933), Vasco (1934), Botafogo (1935-1936), Flamengo (1936-1941) y São Paulo (1942-1950).Selección: 37 partidos (37 goles).

Principales logros: Dos participaciones en la Copa Mundial de la FIFA (1934 y 1938). Bota de oro de la Copa Mundial de la FIFA Francia 1938 (siete goles). Tres campeonatos estatales de Río de Janeiro (1934, 1935 y 1939). Cinco títulos estatales de São Paulo (1943, 1945, 1946, 1948 y 1949).

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Escriba al redactor Rodrigo Calvo al apartado postal 10.138-1.000, San José; al fax 2247-5022; o al correo rcalvo@nacion.com

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