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Copa del Café: una leyenda de cinco décadas

Actualizado el 07 de enero de 2014 a las 08:06 pm

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Copa del Café: una leyenda de cinco décadas

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A partir del momento en que Costa Rica participó por primera vez en los torneos juveniles de tenis de Miami, el Shunshine Cup y Orange Bowl en Estados Unidos, se comenzó a moldear la idea de crear un torneo similar en nuestro país. Sin proponérselo, en diciembre de 1958, las raquetas ticas Julio Rojas, Ruddy Torres, Niko Kaló, Luis Wicho Rojas y Mario Obando se convirtieron en los gestores de la idea que creó, siete años después, lo que hoy se conoce como la Copa del Café, después de 50 años de una sólida vigencia. Sus intervenciones en los dos certámenes dieron pie para que los dirigentes Gastón Kogan y Ricardo Kriebel propusieran el proyecto de creación de este legendario certamen. El planteamiento fue acogido por el Costa Rica Country Club, en San Rafael de Escazú, San José, por medio del entonces presidente de la directiva, Alberto L. Arce. Arce decidió solicitar la ayuda de los socios para que la Copa fuera una realidad entre el 25 y el 31 de enero de 1965, a través de los aportes mensuales de ¢100. Inmediatamente, el Comité Organizador que integraron, además de Kogan y Kriebel, Álvaro Umaña, Ana Steinvorth, Nora Carvalho y Antonio Bastida, se pusieron en contacto con la Asociación de Tenis de Miami Beach, para contratar los servicios de promesas juveniles de lejanos lugares. Un total de 12 países formalizaron su inscripción: Alemania, Argentina, Australia, Brasil, Chile, Ecuador, Estados Unidos, Guatemala, México, Perú, Sudáfrica y, por supuesto, Costa Rica. Aquí había poca afición por el tenis. Solamente existían seis canchas en el Country Club y cinco en el Tennis Club, según recordó el fundador Álvaro Umaña en una entrevista en 1985, en la desaparecida revista deportiva Triunfo. Aquel campeonato, que solo recibió divulgación de la prensa escrita y radiofónica, lo ganó el sudafricano Patrick Cramer frente al ecuatoriano Francisco Pancho Guzmán, con parciales de 6-2, 9-11 y 9-7. La puesta en marcha de aquella edición tuvo un costo de organización de unos ¢100.000. La primera final frustró a los organizadores pues solo llegaron 40 personas a observarla en el estadio del Country Club. Ahora la cifra de público en la edición 50 es mayor, calculada en 3.500 espectadores por cada jornada nocturna. El más grande.Un flaco, rubio y frío tenista de Suecia, Björn Borg, se presentó por primera vez a la Copa del Café en 1972, sin imaginarse que se convertiría en uno de los más brillantes tenistas del mundo en el siglo pasado. Pero, en esa ocasión, no ganó el trofeo en el torneo de sencillos.

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El sueco Bjorn Borg, uno de los mejores tenistas de todos los tiempos, fue el campeón individual de la Copa del Café en 1973.
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El sueco Bjorn Borg, uno de los mejores tenistas de todos los tiempos, fue el campeón individual de la Copa del Café en 1973. (Archivo LN)

La razón fue que se lesionó en un accidente, durante un paseo al Club Hípico La Caraña, que lo obligó a retirarse del certamen en forma prematura. El conocido Hombre de hielo tenía solo 15 años de edad. Esa vez se fue a pasear a caballo en su día libre y sufrió una lamentable caída, al punto de que se fracturó la mano derecha.El ganador de 62 títulos profesionales, incluidos seis trofeos del Roland Garros y cinco de Wimbledon, tuvo su revancha un año después, en la edición de la Copa del Café de 1973, al ganar los títulos de sencillos y de naciones. Esta anécdota de Borg apenas recoge el pasaje de una de las grandes estrellas del tenis mundial que, como juveniles, participaron con suceso en nuestra Copa del Café. Nunca se olvidará las dos veces que vino aquí el zurdo argentino Guillermo Vilas, en 1969 y 1970. Aunque no ganó, estuvo sembrado y dejó huella de su talento y coraje. El argentino, “el poeta de las canchas de arcilla”, se adjudicó 61 títulos en diez años, incluidos cuatro de Grand Slam que lo ubicaron entre los seis primeros de la Asociación de Tenistas Profesionales. Su gran triunfo fue el Abierto de EE. UU. en 1977. Igual nos visitaron los estadounidenses Erick van Dillen, Richard Stockton, Brian Gottfried  y Harold Solomon; y los checoslovacos Tomis Smid, Ivan Lendl y Miroslav Mecir; los españoles Manolo Orantes, José Higueras y Emilio Sánchez; los sudafricanos Bernie Mitton, Kevin Curren y Wayne Ferreira; el suizo Roger Federer, el australiano John Alexánder, el paraguayo Víctor Pecci, el francés Arnaud di Pasquale y el chileno Nicolás Massú. Y en damas estuvieron aquí figuras del actual ranquin de la Asociación Femenina de Tenis (WTA), como las checas Andrea Holikova y Jana Novotna, las alemanas Anke Huber y Andrea Petkovic, la holandesa Michaela Krajicek, la sudafricana Amanda Coetzer y la bielorrusa Victoria Azarenka, la de mayor renombre que pasó por el Costa Rica Country Club, al punto de que alzó trofeos de Grand Slam, en sus fases juvenil y profesional.No se pueden obviar los dos triunfos del costarricense Juan Antonio Marín, el único tico que ganó la Copa del Café en la modalidad de dobles en 1992, con el estadounidense Adam Gusky, y en 1993, junto al sudafricano Jason Weir. Marín perdió la final de 1993 ante el rumano Razvan Sabau.

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Fred Thome fue finalista en el torneo de sencillos de la Copa del Café, en 1984, tras perder contra el estadounidense Shelby Cannon.
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Fred Thome fue finalista en el torneo de sencillos de la Copa del Café, en 1984, tras perder contra el estadounidense Shelby Cannon. (Archivo Rodrigo Calvo)

Su compatriota, Fred Thome, también fue finalista tanto del torneo de sencillos como del desaparecido Torneo de Naciones, este último junto a su hermano Kenneth (hoy presidente y director de la Copa del Café 2014)Después de 50 años, la Copa del Café está consolidada y está considerada entre los mejores torneos juveniles del planeta. Aquí se congregan, año con año, las mejores raquetas del mundo, que son promesas y el futuro del deporte blanco.Goza con el aval de la Federación Internacional de Tenis, en Londres (Inglaterra), y de la Federación Costarricense de Tenis. Está en el grupo uno del circuito mundial de tenis juvenil, debido a su larga trayectoria y a la calidad de los participantes, aunque por debajo del grupo A que ostenta los grandes torneos júnior de Grand Slam. ¡Muchas felicidades, cincuentona Copa del Café! Campeones en la rama masculina.1965: Patrick Kramer (Sudáfrica) venció en la final a Pancho Guzmán (Ecuador). 1966: Ismael El-Shafei (Egipto) derrotó a Gary Penberthy (Australia). 1967: Andrew Pattison (Rhodesia) ganó a Jürgen Fassbender (Alemania Occidental). 1968: Karl Meiler (Alemania Occidental) venció a Erikvan Dillen (EE. UU.). 1969: Jiri Hrebec (Checoslovaquia) derrotó a Alan McDonald (Australia). 1970: Byron Bertram (Sudáfrica) ganó a Ross Case (Australia). 1971: Brian Gottfried (Estados Unidos) venció a Harold Solomon (EE. UU.). 1972: José Higueras (España) derrotó a Bernie Mitton (Sudáfrica). 1973: Bjorn Borg (Suecia) ganó a Víctor Pecci (Paraguay). 1974: John Eagleton (Sudáfrica) venció a David Schneider (Sudáfrica). 1975: Tomas Smid (Checoslovaquia) derrotó a Klaus Eberhard (Alemania Occidental). 1976: Jan Kaellquist (Suecia) ganó a Bjorn Bergstrand (Suecia). 1977: Andreas Maurer (Alemania Occidental) venció a Robert Ventner (Sudáfrica). 1978: Ivan Lendl (Checoslovaquia) derrotó a Per Hjierquist (Suecia). 1979: Shalk van der Merwe (Sudáfrica) ganó a Graig Ventner (Sudáfrica).1980: Luca Botazzi (Italia) derrotó en la final a Pablo Araya (Perú). 1981: Schaker Perkis (Israel) venció a Ricardo Sánchez (México). 1982: Fernando Pérez Pascal (México) ganó a Daniel Leal (Estados Unidos). 1983: Bobby Blair (Estados Unidos) derrotó a Karel Novacek (Checoslovaquia). 1984: Shelby Cannon (Estados Unidos) venció a Fred Thome (Costa Rica). 1985: Michael Merz (El Salvador) ganó a Javier Sánchez (España). 1986: Tomás Carbonell (España) derrotó a Tom Finnigan (EE. UU.). 1987: Janne Holtari (Finlandia) venció a Alexander Lindhofer (Finlandia). 1988: Juan Carlos Bianchi (Venezuela) ganó a Gabor Koeves (Hungría). 1989: Juan Carlos Bianchi (Venezuela) derrotó a Lazlo Markovits (Hungría). 1990: Marcos Ondruska (Sudáfrica) venció a John de Jager (Sudáfrica). 1991: John de Jager (Sudáfrica) ganó a Juri Margotto (Italia). 1992: Herbert Wiltschning (Austria) derrotó a Jimmy Szymaski (Venezuela). 1993: Razvan Sabau (Rumanía) venció a Juan Antonio Marín (Costa Rica). 1994: Ramón Delgado (Paraguay) ganó a Alejandro Hernández (México). 1995: Djorde Matijasevic (Yugoslavia) derrotó a Clemens Trimmel (Austria). 1996: Arnaud di Pascuale (Francia) venció a Mariano Puerta (Argentina). 1997: Nicolás Massú (Chile) ganó a Brian Vahaly (Estados Unidos). 1998: Artem Derepasko (Rusia) derrotó a Jurgen Melzer (Austria). 1999: Levar Harper Grifith (Estados Unidos) venció a Jean Julien Rojer (Antillas Holandesas). 2000: Julien Maigret (Francia) ganó a Jamko Tripsarevic (Yugoslavia). 2001: Jamko Tripsarevic (Yugoslavia) derrotó a Ytai Abougzir (Estados Unidos). 2002: Marcel Felder (Uruguay) venció a Mathieu Montcourt (Francia). 2003: Devin Mullins (Bahamas) ganó a Phillip Simmonds (Estados Unidos). 2004: Guillermo Alcaide (España) derrotó a Phillip Simmonds (Estados Unidos). 2005: Robin Haase (Holanda) venció a Juan Martín del Potro (Argentina). 2006: Thiemo de Bakker (Holanda) ganó a Alex Petru Luncanu (Rumanía). 2007: Fernando Romboli (Brasil) derrotó a Thomas Schoorel (Holanda). 2008: Alexei Grigorov (Rusia) venció a Henrique Cunha (Brasil). 2009: David Souto (Venezuela) ganó a Denis Kudla (Estados Unidos). 2010: Renzo Olivo (Argentina) derrotó a Ricardo Ricardo Rodríguez (Venezuela). 2011: Hugo Dellien (Bolivia) superó a Björn Fratangelo (Estados Unidos).2012: Noah Rubin (Estaddos Unidos) doblegó a Connor Farren (Estados Unidos).2013: Nikola Milojevic (Serbia) venció a Tommy Mylnikov (Canadá).

2014: Roman Safiullin (Rusia) derrotó a Ryotaro Matsumura (Japón).Resumen: Sudáfrica es el primero, con seis victorias, seguido por Estados Unidos, con cinco; y luego España, Venezuela, República Checa, Francia y Rusia, que tiene tres cada uno.Vencedores del Torneo de Naciones.1965: Australia. 1966: Italia. 1967: Sudáfrica. 1968: Estados Unidos. 1969: Estados Unidos. 1970: Australia. 1971: Estados Unidos. 1972: España. 1973: Suecia. 1974: Sudáfrica. 1975: Alemania Occidental. 1976: Alemania Occidental. 1977: Alemania Occidental. 1978: Estados Unidos. 1979: Sudáfrica. 1980: Italia. 1981: República de China (Taiwán). 1982: Israel. 1983: Checoslovaquia. 1984: Estados Unidos. 1985: España. 1986: Hungría. 1987: México. Detalle: Este trofeo se eliminó del calendario de la competencia. Resumen: Estados Unidos, con cinco títulos; Sudáfrica y Alemania, con tres cada uno.Ganadores en la rama femenina.La sudafricana Michelle Anderson (1989 y 1990), la croata Matea Mezak (2000 y 2002) y la belga An-Sophie Mestach (2010 y 2011) son las únicas integrantes de la lista de jugadoras que conquistaron el título de sencillos en dos ocasiones.1969: Ana María Cavadini (Argentina) superó a la estadounidense Rana Epstein, en un torneo experimental, que no fue oficial.1983: Olga Votavova (Checosloquia) derrotó a su compatriota Andrea Holikova, en la final de un torneo no oficial de exhibición.1984: Andrea Holikova (Checoslovaquia) venció en la final a Jana Novotna (Checoslovaquia), en el primer torneo oficial. 1985: Karmen Skulj (Yugoslavia) ganó a Laurie Stern (Estados Unidos). 1986: Sandra Wasserman (Bélgica) venció a Ann Devries (Bélgica). 1987: Katarzyna Nowak (Polonia) ganó a Magdalena Mroz (Polonia). 1988: Maja Zivec (Alemania Occidental) venció a Silvia Czopec (Polonia). 1989: Michelle Anderson (Sudáfrica) ganó a Amanda Coetzer (Sudáfrica). 1990: Michelle Anderson (Sudáfrica) venció a Isabela Petrov (México). 1991: Isabela Petrov (México) ganó a Wendy Martínez (México). 1992: Branislava Ivanovic (Yugoslavia) venció a Ludmila Pavlov (Yugoslavia). 1993: Magaly Benítez (Paraguay) ganó a Luciana Kelbert (Brasil). 1994: Henrieta Nagyova (Eslovaquia) derrotó a Nina Schwarz (Austria). 1995: Barbara Schwartz (Austria) venció en la final a Sandra Nacuk (Yugoslavia).1996: Marijana Kovacevic (Croacia) ganó a Jessica Lehnhoff (Estados Unidos).1997: Maja Matevzic (Eslovenia) derrotó a Jessica Lehnhoff (Estados Unidos).1998: Mia Buric (Alemania) venció a Tina Hergold (Eslovenia).1999: Carolin-Ann Basu (Alemania) derrotó a Ivana Abramovic (Eslovaquia).2000: Matea Mezak (Croacia) ganó a Giorgia Mortello (Italia).2001: Gisela Dulko (Argentina) venció a Eva Birnerova (Checoslovaquia).2002: Matea Mezak (Croacia) ganó a Silvana Bauer (Holanda).2003: Michaela Krajicek (Holanda) derrotó a Alisa Kleybanova (Rusia).2004: Volha Havartsova (Bielorrusia) ganó a Sanja Ancic (Croacia).2005: Aleksandra Wozniak (Canadá) venció a Irena Pavlovic (Francia).2006: Mihaela Buzarnescu (Rumanía) derrotó a Andrea Reminse (Estados Unidos).2007: Anastassia Pivorvarova (Rusia) ganó a Julia Cohen (Estados Unidos).2008: Ana Bogdan (Rumanía) venció a Stephanie Vogt (Liechtenstein).2009: Madison Keys (Estados Unidos) derrotó a Valeria Solovieva (Rusia).2010: An-Sophie Mestach (Bélgica) ganó a Mónica Puig (Puerto Rico). 2011: An-Sophie Mestach (Bélgica) superó a Caroline García (Francia).

2012: Sachia Vickery (Estados Unidos) venció a Christina Makarova (Estados Unidos).

2013: Varvara Flink (Rusia) derrotó a Veronika Kudermetova (Rusia).

2014: Catherine Cartan Bellis (Estados Unidos) ganó a Marie Bouzkova (República Checa).Resumen: Alemania, Croacia, Bélgica y Estados Unidos, con tres títulos cada país; seguido por Yugoslavia, Sudáfrica, Rumanía y Rusia, con dos cada uno.Fuentes consultas: libro 50 años de la Copa del Café, de José Antonio Pastor; la página oficial del torneo de tenis juvenil (www.copacafe.com) y el archivo de La Nación.

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