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Google y Facebook con dos enfoques para solventar el acceso a Internet en países pobres

Actualizado el 28 de mayo de 2015 a las 02:49 pm

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Google y Facebook con dos enfoques para solventar el acceso a Internet en países pobres

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Todos quieren conectar a los próximos mil millones de seres humanso. Es un buen negocio. Bueno, lo acepto, es un buen negocio y tiene el potencial -potencial- de mejorar la calidad de vida de las personas.

Dos gigantes de Internet han tomado el reto en sus manos y están trabajando para solventar el problema; pero las propuestas son muy distintas y es valioso compararlas.

Facebook es el abanderado del proyecto Internet.org. En el sitio oficial usted puede leer los detalles que ellos quieren que conozca. Lo que no le dicen directamente es que el proyecto dará acceso no a Internet realmente, sino a los sitios y los productos que quienes ponen el dinero para esta idea digan. Claro está, tendrán acceso a Facebook, porque teniendo acceso a Facebook se abrirán más cuentas, se obtendrá más información sobre más personas y Facebook podrá vender más publicidad.

Parece que todos ganan, pero no. Pierde la neutralidad de la red. Si yo tengo acceso a Internet debería tener acceso a toda Internet. Uno de los valores de Internet es precisamente la facilidad para el intercambio de ideas. Limitar el tráfico de información a ciertos productos limita el tráfico de ideas, limita la posibilidad de descubrir nuevas opciones y mal acostumbra a las personas a quedarse encerrada en un jardín que parece hermoso, pero que no tiene nada que ver con la posibilidad de explorar el bosque.

Otra opción para tratar de conectar a más personas de países pobres a Internet la da Google. No apuesta a un solo camino, sino a una estrategia un poco más compleja. Primero, está trabajando con los fabricantes de teléfonos para que los celulares baratos no por ser baratos sean malos. Eso implica que quieren que los celulares baratos tengan la capacidad de correr la versión más reciente de su sistema operativo, lo cual a su vez implica que podrán correr las apps más modernas. Este proyecto se llama Android One. Con celulares baratos Google se garantiza ventas en países pobres, los cuales convierte en usuarios que, de nuevo, puede vender a quien quiera anunciarse.

Otro elemento de la estrategia de Google ya está a la prueba en Indonesia y se trata de reducir el consumo de datos para cargar páginas web. En Costa Rica no estamos acostumbrados, pero en el resto del mundo el Internet móvil se cobra por descarga, así que cada pieza de información cuenta. Reducir la carga de datos en 80% es ahorrarse 80% en costos de conexión. Al mismo tiempo, la calidad de la infraestructura tecnologica en los países pobres es de una calidad cuestionable y hace que las personas sufran tratando de cargar una web en un celular. Con reducir el consumo de datos se matan dos pájaros de un solo tiro porque los consumidores tendrán que esperar menos para acceder a la información. 

Así, aunque ninguna de las dos propuestas son innocentes, son diferentes en su tratamiento del problema. Los gobiernos deberían alejarse de aproyar propuestas que, como las de Facebook, podrían terminar costando más de lo que aparentan a largo plazo.

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