Quienes somos

Luis Mesalles

Luis Mesalles

Obtuvo su doctorado y maestría de Economía en The Ohio State University, y su bachillerato en Economía en la Universidad de Costa Rica. Actualmente es Presidente de Academia de Centroamérica, Socio-Consultor de Ecoanálisis y Gerente de La Yema Dorada. Participa en varias Juntas Directivas, y también en el Comité de Inversiones de IBP-OPC. Anteriormente fue Vicepresidente de la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica, así como profesor en la Universidad de Costa Rica y en la Universidad Stvdium Generale.

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Letras de cambio

Esta semana recibimos dos duros golpes: los anuncios de las salidas de la planta de manufactura de Intel y de la oficina de servicios de Bank of America.

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Mañana vamos de nuevo a las urnas para, finalmente, saber quién será nuestro presidente por los próximos cuatro años, y uno de los retos más importantes que enfrentará será el de recuperar la confianza de la gente en el Estado costarricense. Y, probablemente, donde existe más desconfianza es en lo poco que ha hecho el Estado, a criterio de algunos, para lograr una mejor repartición del crecimiento económico.

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El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) presentó esta semana un informe sobre la equidad en Costa Rica. En él se hace un análisis sobre la evolución de la distribución del ingreso en el país, y la incidencia de la política social y la política fiscal.

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Ante la ausencia de contrincante, Luis Guillermo Solís (LGS) continúa su campaña actuando casi como si fuera presidente electo. Es como si estuviera en una segunda ronda con transición de poder incluida.

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El tipo de cambio sigue dando que hablar. Tras varias semanas de subidas continuas, esta semana, y en un mismo día, bajó y después volvió a subir. Esas fluctuaciones están generando mucha zozobra entre la gente.

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En una noticia que nos sorprendió a todos, Johnny Araya decidió dejar la campaña electoral. Cuando se dio cuenta de que iba a salir muy derrotado en la segunda ronda, y de que no tenía plata para revertir la situación, tiró la toalla

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La nueva administración que asuma el gobierno a partir del 8 de mayo se enfrentará a dos grandes retos desde el punto de vista de la macroeconomía: el tipo de cambio y el déficit fiscal.

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Luego de 7 años de tener un régimen de bandas para controlar el tipo de cambio, el Banco Central está dando los primeros pasos hacia la flotación administrada. El lunes pasado, hizo el anuncio de cómo intervendrá en el mercado cambiario de ahora en adelante. Ahora lo que nos toca es ir aprendiendo como será esta nueva etapa y la que sigue.

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El colón vuelve a perder valor. Luego de poco más de dos años con el tipo de cambio pegado a la banda de ¢500 por dólar, de repente empieza a despegarse. Aunque algunos se lo han querido atribuir a alguna conspiración, yo veo otras explicaciones más realistas.

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Luego de una jornada electoral en un ambiente de fiesta y paz, donde Costa Rica de nuevo dio un ejemplo de democracia cívica, corresponde ahora el análisis de rigor sobre lo sucedido. Se aclararon parte de los nublados que había, pero aún quedan algunas otras dudas.

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Mañana ejercemos los costarricenses nuestro derecho a votar. Este ejercicio es una parte fundamental de nuestra democracia. Aunque todas las elecciones son importantes, parece ser que esta ha tomado una mayor relevancia, sobre todo porque da la impresión de que existe un descontento casi generalizado en la ciudadanía, el cual se traduce en un voto protesta. Muchos parecen estar votando “en contra de” en vez de “a favor de”.

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En estas elecciones, prácticamente todos los candidatos se presentan como agentes de cambio. Nadie habla de continuismo. Las propuestas implican un cambio en el rumbo, de mayor o menor grado, de la política económica y social. Algunos, incluso, hablan de un cambio total del modelo de desarrollo actual.

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Poco se ha podido escuchar en la campaña presidencial de cómo harán los candidatos para resolver los problemas de este país. En parte, por los pocos minutos disponibles en los debates para profundizar en el análisis de temas relevantes.

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La inflación del 2013 fue la más baja de los últimos 40 años. Medida a través del Índice de Precios al Consumidor, la inflación terminó el año en 3,68%. Por medio de la Canasta Básica Alimentaria, el aumento del costo de vida aumentó 3,31%. Esto son cifras calculadas por el Instituto Nacional de Estadística y Censo, entidad pública independiente del Gobierno y de entera credibilidad.

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Al sonar las 12 campanadas de la medianoche del 31, empieza el intercambio de abrazos y de deseos de un feliz año nuevo. La esperanza de un buen año también se extiende a la economía. Para que el 2014 sea bueno para Costa Rica, en términos económicos, existen tres grandes retos: la recuperación del crecimiento de la producción, el manejo del tipo de cambio y dar solución a la situación fiscal.

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usualmente pasamos todo el año quejándonos de lo que anda mal. Pero, al terminar el año, siempre es bueno hacer un alto en el camino para repasar las cosas buenas. Y así debe ser, para lograr un balance. No todo anda mal, y, si no recordamos lo que sí está bien, tendemos a caer en un pesimismo peligroso.

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La alegría del Evangelio llena el corazón y la vida entera de los que se encuentran con Jesús. Quienes se dejan salvar por Él son liberados del pecado, de la tristeza, del vacío interior, del aislamiento.

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Acaba de terminar la final del Campeonato Mundial de Aventura. Fueron más de 7 días atravesando Costa Rica, de costa a costa y de frontera a frontera. Desde el nivel del mar hasta los 3.800 metros de altitud del Chirripó.

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Esta semana asistí al debate organizado por Uccaep. Fue una excelente oportunidad para escuchar lo que piensan los cinco candidatos presidenciales que lideran las encuestas sobre los temas que más preocupan a los empresarios: competitividad, déficit fiscal, reforma tributaria, control del gasto y reforma del Estado.

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Nos hemos enredado en los mecates. El funcionamiento del Estado, y de todo el país, se ha vuelto una maraña muy compleja.

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Acaban de salir los resultados de la Encuesta Nacional de Hogares (Enaho) del 2013, sin grandes sorpresas. Aparte de que la Encuesta refleja una foto vieja, tomada en julio pasado, los resultados principales están dentro de lo que se esperaba.

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A cinco años de la entrada del TLC, aún persiste la discusión de si al país le convenía, o no, haberlo aprobado. A pesar de la crisis económica mundial, la inversión extranjera, las exportaciones y las importaciones han seguido creciendo.

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La semana pasada escribí sobre lo bien que le había ido a Costa Rica en el último ranquin del Doing Business, gracias a la implementación de algunas mejoras en trámites. Sin embargo, rapidito se me fue la alegría.

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Lo que no se mide, no se puede mejorar. Si aplicamos en sentido contrario dicha premisa, resulta que, si se quiere mejorar algo, hay que medirlo y darle seguimiento. Esto queda demostrado con el avance que ha logrado el país en el ranquin Doing Business calculado por el Banco Mundial.

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Una parte de la “Consolidación Fiscal” que propone el Ministerio de Hacienda para resolver el problema de las finanzas públicas va por el lado del ingreso. Nuestro sistema tributario se ha vuelto obsoleto, enmarañado y distorsionante.

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El documento presentado por el ministro de Hacienda, Edgar Ayales, titulado “En ruta hacia la consolidación fiscal”, es un buen comienzo para el diálogo nacional. Sobre todo porque pone sobre la mesa una serie de tópicos que desnudan claramente cuál es el principal problema de las finanzas públicas de este país.

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Al elegir al nuevo presidente, escogemos a la persona que liderará el Gobierno de nuestro país durante los próximos cuatro años. Por ello, deberíamos analizar muy bien si los candidatos cumplen con las características básicas de un buen líder. Se dice que este debe ser visionario, persistente, convincente, negociador, con capacidad de mando, honesto y coherente.

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Renunció el Doctor. Se metió en política creyendo que podía ayudar al país, pero salió desilusionado. Se dio cuenta de que es verdad lo que la mayoría de los costarricenses piensan sobre los políticos.

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Ángela Merkel no es querida por muchos en Europa. Se le achaca ser la impulsora de las medidas de austeridad que quieren forzar a los países del sur de Europa a socarse la faja.

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Para tratar de ayudar a la economía estadounidense a salir de la crisis del 2009, la Reserva Federal inició varios programas de estímulo.

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Los fuertes aumentos que se han dado este año en las tarifas de electricidad han vuelto a revivir la discusión en el país. Claramente, este es un tema muy sensible. Por un lado, el ICE, como principal operador, ha cumplido un rol muy importante en el desarrollo económico y social de Costa Rica.

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El presupuesto presentado por el Gobierno a la Asamblea Legislativa es inconstitucional. No cumple varios preceptos amparados por nuestra Constitución Política: no le asigna a la educación el equivalente al 8% del PIB, ni tampoco el 0,19% del PIB para la campaña electoral.

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Para Juan, ir al centro de San José a hacer compras le resulta muy inconveniente. Implica el costo del pasaje de bus de ida y vuelta, y perder al menos medio día de trabajo. Por eso, le resulta muy cómodo hacer compras por medio de Óscar, el “polaco”, que llega todas las semanas a su lugar de trabajo. No solo le puede llevar la mercadería hasta donde él trabaja, sino que, además, se la da en cómodos pagos quincenales.

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“Finanzas de CCSS abandonan estado de coma tras fuerte apretón de faja” es el titular de una noticia que sale en este periódico, esta semana. La historia viene de dos años atrás, cuando salió a la luz pública que la Caja tenía un enorme hueco en sus finanzas.

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El sentimiento que tiene la gente sobre lo que sucede en la economía influye mucho en lo que pueda suceder. Si la gente cree que la cosa no va bien le entra el temor de quedarse sin empleo, o de que bajen sus ingresos.

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Toda acción del Estado tiene un efecto redistributivo. Esto se deriva del simple hecho de recaudar impuestos de un grupo de personas y gastarlos en una serie de actividades que benefician a otras personas.

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El Banco Central sacó a la luz la revisión de medio año de su Programa Macroeconómico. En realidad, no hubo grandes sorpresas en cuanto a política monetaria. Ante la fuerte desaceleración de la economía, el Central hizo lo que prácticamente todos esperaban que hiciera: eliminar la restricción al crecimiento del crédito.

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En la teoría de Administración de Negocios existe un concepto definido como “ciclo de vida”. Se refiere a los productos que, al igual que las personas, suelen nacer, crecer, madurar y envejecer. Llega un momento en que, si no se transforman o se renuevan, mueren.

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La ley le da un mandato principal al Banco Central de Costa Rica: “…mantener la estabilidad interna y externa de la moneda nacional y asegurar su conversión a otras monedas”. Es decir, mantener una inflación baja y un tipo de cambio estable.

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Hay gente que solo piensa en su propia comodidad, sin importarle que los demás sean incomodados. Un ejemplo de eso es la basura. Nadie la quiere. Pero hay gente que ni siquiera se toma la molestia de disponerla en una forma adecuada. La mayoría busca la salida más fácil para deshacerse de lo que ya no quiere.

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Dentro de tanta mala noticia, algunas buenas salen. Esta semana se anunció que Costa Rica avanzó nueve puestos en el ranquin de selecciones de fútbol de la FIFA y 21 puestos en el ranquin del Índice Global de Innovación, calculado por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, el INSEAD y la Universidad de Cornell.

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Las marchas de protesta del martes pasado no fueron tan concurridas como algunos auguraban. Los grupos estuvieron muy dispersos, tanto en sus peticiones como en las aglomeraciones.

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La Fed emitió esta semana un informe sobre el estado de la economía. Su presidente, Ben Bernanke, anunció que los principales indicadores apuntan a que la economía estadounidense va camino a su recuperación. Aunque no modificó el nivel de la tasa de interés de política monetaria, Bernanke dejó entrever que la Fed podría empezar, en el mediano plazo, a recoger parte de los trillones de dólares que ha inyectado a la economía en los últimos años.

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Desde hace rato, el tico prefiere los dólares a los colones. Costa Rica se empezó a dolarizar hace mucho tiempo. Ese fenómeno está relacionado con la pérdida de confianza en el colón. En el momento en que los precios en Costa Rica empezaron a subir más rápido que los internacionales, allá por los años setenta del siglo pasado, el colón dejó de ser un buen instrumento para guardar valor. Lo que un colón compraba un día, al día siguiente ya no alcanzaba para comprar lo mismo. La gente empezó entonces a cambiar sus colones por dólares y a llevar sus ahorros a países donde su valor se preservara de mejor manera.

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Dos muertes han impactado el país en esta última semana. Dos muertes que duelen, no solo por lo valioso que es cada vida humana, sino también por lo que nos dicen sobre el rumbo que estamos tomando como sociedad.

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Costa Rica ya no es considerado como un país pobre a nivel mundial. Somos un país de ingreso medio. Sin embargo, seguimos actuando como pobres, pidiendo limosna por el mundo. Ejemplos hay muchos. Desde nuestra presidenta que anda buscando quién le preste un avión para ir a un funeral o a una boda, hasta andar pidiendo a Gobiernos de otros países que nos “regalen” o nos vendan “barato” obras de infraestructura.

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Esta semana se dio un caso interesante de pulso de poder entre accionistas y administración en el banco más grande de Estados Unidos: JPMorgan Chase. La Asamblea de Accionistas debía votar una moción que pretendía limitar los poderes del presidente de la Junta Directiva y principal ejecutivo (CEO) de la empresa, Jamie Dimon. Un grupo de accionistas estaba preocupado por la falta de balance de poder entre la Junta Directiva y la Administración de la compañía. Al ser Dimon cabeza de ambas, dicho grupo pensaba que no se estaban siguiendo las mejores prácticas de gobierno corporativo, poniendo en peligro sus intereses.

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No todas las empresas públicas pueden trasladar a los consumidores sus ineficiencias. Para las que no son monopolio y tienen que competir, su precio lo define el mercado. Eso obliga a estas empresas a buscar, internamente, eficiencias y ahorro de costos; a enfocarse en satisfacer a todos sus clientes, en lugar de buscar privilegios para unos pocos. Si no lo hacen, mueren.

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Los precios de los servicios públicos crecen a tasas muy superiores que los demás bienes y servicios. Esto significa que los costarricenses pagamos cada vez más cara la luz, el agua, la gasolina, y todo lo que usa esos servicios. Eso significa TODO lo que se produce en el país. Por eso, doña Laura Chinchilla acaba de emitir una directriz pidiéndoles a las instituciones que prestan servicios públicos que se aprieten la faja. Eso está bien. Pero, para encontrar una solución permanente, hay que analizar cuatro componentes: la regulación, la Aresep, las empresas públicas y el Gobierno.

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La visita del presidente Barack Obama ha causado un trastorno en el país. Asueto para los funcionarios públicos. Calles cerradas o con tránsito restringido. El aeropuerto cerrado por varias horas. Bancos y sistema de transferencias electrónicas sin funcionar.

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Los prospectos de la economía global han mejorado, pero el camino a la recuperación seguirá “movido” en los países avanzados. Esa es la principal conclusión del informe “Perspectivas de la Economía Mundial” recién publicado por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

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El proyecto de ampliación de la carretera San José-San Ramón ha resultado un calvario. Ahora lo es para la administración Chinchilla, pero ya hace rato que lo es para el país. Hace más de 15 años que se iniciaron los planes de ampliación, y hace unos 10 que se adjudicaron contratos para hacer las obras, sin que se haya podido llevar a cabo.

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“Responsables de la gobernabilidad” se titula un artículo escrito por Ottón Solís, publicado el sábado pasado en este mismo periódico. Aunque a muchos le sorprenda, he de decir que concuerdo con buena parte de lo que apunta Solís en su artículo.

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¿Debe el Estado meterse en todo tipo de negocio? La participación del Estado dentro de las economías siempre ha sido cuestión de debate a través de los tiempos. En un principio esa participación se limitaba a la provisión de bienes meramente públicos, como la seguridad. Más adelante el Estado incursionó a la provisión de otros bienes, digamos que semipúblicos, como educación o agua potable. En otros tiempos, la participación llegó a ser mucho más activa, incluyendo la producción de todo tipo de bienes. Recordemos Codesa.

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La elección del nuevo Papa trajo varias sorpresas. Tardó menos de lo que se esperaba. Es el primer papa latinoamericano y el primer jesuita. El primero que se hace llamar Francisco. Pero tal vez la más grata sorpresa ha sido el centro del mensaje que ha querido transmitir el papa Francisco: él quiere enfocar su ministerio en los pobres.

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Se calcula que para el 2021, en el planeta habitarán 680 millones de personas más. Especialmente en África e India. Eso significa un aumento en la demanda de comida. Si además le sumamos que se espera que aumenten los ingresos de los países, sobretodo de los más pobres, y que haya una mayor urbanización, la composición de las dietas cambiará. Habrá un aumento en el consumo de alimentos procesados, grasas y proteínas animales (carnes y lácteos). Eso se traduce en una mayor demanda por cereales (maíz, trigo) y oleaginosas (soya), para la alimentación de animales.

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Hace un par de semanas escribí sobre los problemas de ineficiencia e ineficacia en el accionar del Estado costarricense. De esa columna recibí varias reacciones de los estimables lectores. La mayoría de ellas apuntaban a que la principal causa de las deficiencias del Estado provienen de la corrupción. La percepción de muchos es que es imposible que el Estado funcione adecuadamente mientras haya gente dentro del Gobierno que se roba la plata. ¿Como va a funcionar bien, si para hacer una carretera se paga mucho más de lo que debería haber costado? ¿Si la plata para programas sociales se la reparten entre unos pocos, dejando por fuera a los verdaderos necesitados? ¿Si hay funcionarios públicos devengando salarios multimillonarios, mientras el resto de los trabajadores tienen que hacer de tripas chorizos para sobrevivir?

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Esta semana asistí a tres eventos. En dos de ellos, organizados por la Academia de Centroamérica y por Ecoanálisis, se discutía acerca de los efectos de las entradas de capitales sobre la economía. En el otro, se celebraba el Día Nacional de la Empresa Privada. La principal conclusión que saco de estos eventos es la misma que escribí hace dos semanas en esta columna: si bien la entrada de una gran cantidad de capitales financieros en un plazo muy corto afecta significativamente a la economía, los verdaderos problemas del país están en otro lado.

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La semana pasada terminé diciendo que el problema de fondo que aqueja nuestra economía es el déficit fiscal, y la ineficiencia del gobierno que lo acompaña. La pregunta que queda es cómo entrarle a resolver el asunto. Me parece que es claro que no se puede pensar que con solo aumentar impuestos se resuelve el problema. Esa vía no soluciona el problema de fondo, y además no es viable políticamente, como ya quedó demostrado con el fallido “Proyecto de Solidaridad Tributaria”.

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En las decisiones de política suele haber ganadores y perdedores. La esperanza es que los perdedores sean pocos, y por poco monto, comparado con los ganadores. Pero eso no siempre se logra. Esa es la encrucijada en que están el Gobierno y el Banco Central, al tener que lidiar con la reciente ola de capitales que ha ingresado al país.

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Apenas se escogió el diseño del nuevo edificio de la Asamblea Legislativa, se empezaron a oír las voces de oposición al proyecto. Que si va a costar mucho, que no me gusta, que no respeta los edificios que son patrimonio histórico. ¡Cómo cuesta en este país hacer algo nuevo! Los ticos tendemos a oponernos, por naturaleza, a todo lo nuevo, a lo que se salga de la norma, a lo que nos saque de nuestra zona de confort.

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Ya salió el ansiado Programa Macroeconómico del Banco Central. Digo ansiado porque este año se dio mucha especulación sobre su contenido. Muchos sospechábamos que el Central anunciaría cambios importantes, especialmente en su política cambiaria. Esto porque el Banco Central es una pieza muy importante en la guerra anunciada hace un par de semanas por doña Laura contra la entrada de capital especulativo.

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La inflación del 2012 terminó en 4,5%. Ya llevamos 4 años seguidos con aumentos de precios anuales menores al 6%. Eso es bueno, ya que sabemos que la inflación es el impuesto más injusto que hay. Lo pagan en mayor proporción los más pobres de los pobres.

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La Comisión de Notables presentó sus propuestas para "fortalecer la funcionalidad y calidad de la democracia costarricense". El documento presentado hace un análisis serio del diagnóstico de los problemas que aquejan nuestra democracia. Pero de diagnósticos estamos repletos en este país. Los problemas se conocen. De ahí a proponer soluciones son pocos los que dan el paso. Este documento si lo hace.

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Ante la fuerte entrada de capitales financieros, el Banco Central ha tenido que comprar más de $1.200 millones en los últimos 3 meses. Si el Central no hubiera comprado esos dólares, el tipo de cambio hubiera bajado a menos de ¢500. Por eso hay gente que se ha puesto muy nerviosa ante los rumores de que el Banco Central está pensando en eliminar el piso de la banda.

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Ya pasaron los días de fiesta. Para algunos fueron días de vacaciones, para otros fueron días de más trabajo. Lo cierto es que son días diferentes. Son días que usualmente aprovechamos para reflexionar en lo sucedido en el año anterior y para hacer planes para el que empieza. Eso incluye las promesas de nuevas actitudes y renovados bríos para lograr las metas que cada año nos proponemos.

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Termina el 2012. La buena noticia es que no se cumplió la supuesta profecía maya y el mundo no se terminó. La mala noticia es que todo sigue igual en Costa Rica. Ha sido un año que ha pasado sin pena ni gloria.

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Entre las lecciones más importantes que nos deja Jesús está la conversación que tiene con Santiago y Juan, los llamados hijos de Zebedeo. Ante la solicitud de sus discípulos de que les conceda sentarse a su lado cuando esté en su gloria, Jesús, rapidito, los aterriza. Primero les dice que eso no le toca a Él decidirlo. Luego, y ante la molestia de los demás discípulos que sentían que Santiago y Juan se les estaban yendo arriba, nos da una lección de vida increíble.

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Nos inundan de dólares. La entrada de divisas en las últimas semanas se ha incrementado notoriamente. Para asegurar que el tipo de cambio no baje de 500, el Banco Central se ha visto obligado a comprar el excedente de dólares que hay a ese precio: cerca de 500 millones de dólares en el último mes.

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¿Está tan mal la situación como para la cantidad de protestas, y a ratos tan violentas, que vemos en la calle? Según el Estado de la Nación , las protestas se han incrementado significativamente durante el gobierno de doña Laura. ¿Significa que estamos mucho peor que antes? ¿Se justifica el malestar que se refleja en la población?

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“El Barça juega con 11 canteranos, y gana”. Suena como una noticia futbolística de poca importancia para la mayoría, excepto para los muy aficionados al futbol y al F.C. Barcelona. Pero, en realidad, forma parte de algo mucho más grande, que contiene una importante lección de planificación estratégica.

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Se ha hablado y escrito mucho sobre la no reelección del magistrado Cruz. En muchos casos, las manifestaciones se han hecho en un tono que no ayuda a tener un dialogo sensato. Quisiera aportar mis letras sobre este tema, para que, ojalá, sirvan para fomentar una discusión seria acerca de los verdaderos problemas de nuestra democracia.

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Cuando se analiza el funcionamiento del Estado costarricense, se llega a la conclusión de que uno de los principales problemas es el de gestión. Hay una mala administración en el sector público. Aunque existan funcionarios públicos con ganas de hacer bien las cosas, existen muchos otros que no aportan gran cosa, y otros que más bien estorban. Por eso, la semana pasada concluí diciendo que un elemento fundamental para desatascar la carreta consiste en la implementación de una nueva Ley de Empleo Público.

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Hay que buscar la manera de desatascar la carreta. Para ello hay que tener un buen boyero que guíe la carreta fuera del barrial. Pero si ya son varios los boyeros que lo intentan y la carreta sigue atascada, algo debe estar mal con la carreta. En ese sentido, la Academia de Centroamérica presentó la semana pasada, en un seminario, algunas propuestas para desatascar la carreta del Estado costarricense.

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La buena noticia es que Costa Rica mejoró 12 puestos en el ranquin del “Doing Business” del Banco Mundial. Esto demuestra que, cuando se pone voluntad, se pueden lograr avances importantes. El empeño que le ha puesto doña Laura para mejorar el clima de negocios en el país, y en particular los esfuerzos de doña Mayi Antillón por reducir la tramitomanía, empiezan a dar frutos. La mala noticia es que seguimos lejos de los primeros lugares. Somos 110 en el mundo, 21 en Latinoamérica y terceros en America Central. Todavía hay mucho trabajo por hacer.

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Lo primero que nos enseñan a los economistas es que la economía trata del estudio de cómo satisfacer necesidades que son ilimitadas, con recursos que son escasos. Esto es, la economía trata de analizar como se organiza una sociedad para que sus miembros le puedan sacar el máximo provecho a lo que tienen disponible. Para eso hay que contestar las típicas preguntas del qué, cómo y para quién. Con los recursos disponibles, hay que decidir qué producir, cómo producirlo y para quién producirlo (cómo se distribuye). El problema no es fácil de resolver, ya que los gustos y preferencias de las personas son complejos, las condiciones suelen ser cambiantes, y hay muchas variables involucradas al mismo tiempo.

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La ANFE, institución defensora de la libertad en nuestro país, organizó una mesa de trabajo sobre el presente y el futuro de la libertad económica en Costa Rica. Aunque acepté con mucha ilusión la invitación de don Oscar Álvarez para participar en ella, al final me fue imposible asistir por causas ajenas a mi control. Quisiera dejar planteados, en esta columna, algunos puntos que me parece son relevantes para la discusión sobre libertad económica.

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Acabamos de ver el primer debate presidencial para las elecciones en Estados Unidos. Según la mayoría de los analistas de los principales medios de comunicación, Romney surgió como el triunfador. Una encuesta hecha por CNN mostró que un 67% de los votantes consultados pensaban que Romney había sido el ganador, contra 25% a favor de Obama.

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Corren aires independentistas en Cataluña. El presidente de la Generalitat, Artur Mas, no ha llegado a un acuerdo con el presidente del Gobierno Español, Mariano Rajoy, por lo que ha decidido convocar a elecciones adelantadas en Cataluña. Con eso quiere provocar un referéndum, para que el pueblo catalán decida si quiere o no independizarse de España.

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La migración de personas es un fenómeno presente en toda la historia mundial. Aunque el movimiento de personas entre países es constante en el tiempo, tiende a acrecentarse cuando hay guerras, dictaduras opresivas o crisis económicas. Está el típico ejemplo de la migración durante el siglo XVII de ingleses y holandeses a Norteamérica, huyendo de la persecución religiosa en Europa. Durante y después de las dos guerras mundiales, la migración de europeos a América también fue masiva. Y está la fuerte migración de nicaraguenses hacia nuestro país, producto de su guerra interna, la opresión de sus Gobiernos y la diferencia económica con Costa Rica.

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