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Las sondas "Voyager" siguen su increíble viaje espacial

Actualizado el 15 de agosto de 2006 a las 12:00 am

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Washington, 15 ago (EFE).- La sonda "Voyager 1" de la NASA llegó hoy a una distancia de cien unidades astronómicas del Sol y sigue transmitiendo información en su largo viaje por los extremos del sistema solar, anunció hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL).

Eso significa que la nave, lanzada hace casi tres décadas desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida) y que está acompañada "muy de cerca" por el "Voyager 2", se encuentra a una distancia cien veces superior a la que separa a la Tierra del Sol.

Según Ed Stone, científico del proyecto y ex director de JPL, en estos momentos el "Voyager 1" ya ha recorrido 15.000 millones de kilómetros y ha cumplido con los pronósticos que señalaban que después de casi 30 años todavía ambas naves estarían funcionando sin incidentes.

"Lo que no se podía predecir es si alguna iba a desgastarse o sufrir un problema. Voyager 1 y Voyager 2 están funcionando 24 horas al día, siete días a la semana. Pero fueron fabricadas para durar", dijo.

Ahora, cuando el Sol es apenas un punto en el espacio, la longevidad de ambas naves se debe a que funcionan con la energía que le proporcionan generadores radioisotópicos termoeléctricos.

Según manifestó JPL en un comunicado, "Voyager" está ahora en los extremos de nuestro sistema solar y se aventura en el espacio interestelar totalmente desconocido.

A una velocidad de 1,6 millones de kilómetros por día, la sonda podría cruzar ese espacio interestelar en diez años.

"El espacio interestelar está lleno de material expulsado por las explosiones de las estrellas más cercanas. El Voyager 1 será el primer objeto fabricado por el hombre que lo cruce", indicó Stone.

Ambos "Voyager" ya han enviado información a su paso por Júpiter, Urano, Saturno y Neptuno y aportado más información sobre los vientos solares, que son torrentes de partículas cargadas que surgen del Sol a más de un millón y medio kilómetros por hora. EFE

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