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Primer descubrimiento de su tipo

Dos planetas giran alrededor de dos soles

Actualizado el 29 de agosto de 2012 a las 12:00 am

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Dos planetas giran alrededor de dos soles

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                         Esta es una versión artística del sistema descubierto. | NASA.
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Esta es una versión artística del sistema descubierto. | NASA.

Astrónomos de la Universidad Estatal de San Diego (EE. UU.) anunciaron el martes el descubrimiento del primer sistema binario –con dos estrellas– que, además, cuenta con dos planetas que lo orbitan.

El descubrimiento demuestra que sistemas planetarios complejos con estrellas binarias pueden crearse y sobrevivir a pesar de las condiciones físicamente caóticas que esto implica.

Según explicó en la revista Science Jerome Orosz, profesor de Astronomía, el nuevo sistema, conocido como Kepler-47, contiene un par de estrellas que giran una alrededor de la otra cada 7,5 días.

Una de esas estrellas es similar a nuestro Sol, pero la otra es más pequeña, de solo un tercio de su tamaño y 175 veces más tenue.

El primero de los planetas, el que está más cerca de las estrellas, tiene un diámetro tres veces más grande que el de la Tierra. Da la vuelta a sus estrellas cada 49 días.

El planeta exterior tiene un radio cuatro veces mayor que el de la Tierra y da la vuelta a sus estrellas cada 303 días.

Este segundo cuerpo se encuentra en una zona habitable, donde un planeta rocoso podría tener agua líquida en su superficie, indispensable para la vida como la conocemos. Sin embargo, probablemente es un gigante gaseoso y por eso no podría sustentar la vida. A los científicos los emociona el solo hecho de haber confirmado que, en los sistemas binarios con múltiples planetas, estos se pueden formar en zonas habitables.

Este sistema está a 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne. Los planetas fueron descubiertos por la disminución en el brillo de las estrellas cuando pasan entre ellas y la Tierra.

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