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Estudio en ratas

La luz láser puede quitar adicción a la cocaína

Actualizado el 07 de abril de 2013 a las 12:00 am

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La luz láser puede quitar adicción a la cocaína

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Londres. EFE. La estimulación de parte del cerebro con luz láser puede combatir la adicción a la cocaína, dice una investigación científica hecha con ratas publicada esta semana en la revista Nature.

El estudio lo hizo el Instituto Nacional de Salud de EE. UU. y el Centro de Investigación Ernest Gallo, Universidad de San Francisco.

Los científicos implicados en el proyecto demostraron que con la luz láser pueden erradicar la adicción en ratas pero también provocar la situación contraria, es decir, convertir a ratas “ limpias ” en adictas compulsivas a la cocaína.

“Cuando proyectamos la luz láser en la región del córtex prefrontal, la búsqueda compulsiva de cocaína desaparece”, afirmó el científico del INH Antonello Bonci.

Según la investigación, el papel del córtex prefrontal en la adicción compulsiva a la cocaína es crucial y sugiere una nueva terapia que se podría probar inmediatamente sobre seres humanos.

Una de las señas de identidad de la adicción a la cocaína es la pérdida de la capacidad para dejar de consumir la droga pese a ser consciente de que nos está destruyendo la vida, apunta el estudio.

“ Lo que hace esta nueva investigación tan prometedora es que el director del estudio, Billy Chen, y sus colegas trabajaron con un modelo de animal que imita este tipo de adicción compulsiva a la cocaína” , destacó Bonci.

Los análisis de las ratas adictas indicaron una baja actividad en el córtex prefrontal (región del cerebro clave en el control de los impulsos, la toma de decisiones y la flexibilidad de la conducta).

Otros estudios que fotografiaron el cerebro humano mostraron ese patrón de baja actividad en esta región cerebral en personas que sufren de adicción a la cocaína.

Para comprobar si la alteración de la actividad en esta región cerebral tenía algún impacto sobre la adicción, Chen y su equipo utilizaron estimularon y anularon esta actividad a través de luz láser.

Tomaron proteínas fotosensibles llamadas rodopsinas y se valieron de la ingeniería genética para insertarlas en las neuronas del córtex prefrontal de las ratas, de tal manera que la luz láser activara y desactivara las células nerviosas.

Si se estimulaban, la conducta compulsiva desaparecía.

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