Estudio observó velocidad de desplazamiento en bloques de hielo

 16 junio, 2013
 La pérdida de masa glaciar se atribuía anteriormente al nacimiento de los icebergs. Sin embargo, este estudio refuta esta teoría. | AFP
La pérdida de masa glaciar se atribuía anteriormente al nacimiento de los icebergs. Sin embargo, este estudio refuta esta teoría. | AFP

Washington. AFP Un estudio de la NASA determinó que el calentamiento de los océanos es el principal responsable de fundir las plataformas de hielo flotante que rodean a la Antártida y generar pérdidas de masa de hielo.

Anteriormente se consideraba que era la formación de icebergs la causante de este fenómeno.

En la investigación, publicada por la revista Science con fecha del 14 de junio, los científicos reconstituyeron la acumulación de hielos, así como las medidas de su espesor utilizando satélites y aviones. Asimismo, observaron el cambio de la elevación de las plataformas y su velocidad de desplazamiento.

La publicación constituye un estudio extenso de todas las plataformas de hielo flotante alrededor de la Antártida, que revela que el deshielo de su base supone un 55% de la pérdida total de su masa entre 2003 y 2008, un volumen mucho más importante que el estimado anteriormente.

La Antártida contiene el 60% de las reservas de agua dulce del planeta y sus plataformas o mesetas –una especie de barreras de hielo– ralentizan el deslizamiento de los glaciares al océano.

Determinar cómo es que se funden estas plataformas, ayudará a los glaciólogos y a otros científicos a mejorar sus predicciones sobre la repuesta de la masa glaciar antártica al calentamiento del océano y su contribución a la subida del nivel de las aguas de los mares.

Según los investigadores, este estudio afinará los modelos de la circulación oceánica al proporcionar una mejor estimación del volumen de agua dulce que proviene del derretimiento de estas plataformas de hielos que desembocan en la zona costera de la Antártida.

De esta forma pudieron determinar a qué velocidad se derretían y compararlas con la formación de icebergs.

“El punto de vista tradicional sobre la pérdida de masa glaciar de la Antártida es que proviene casi por completo del nacimiento del iceberg”, explica Eric Rignot, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California), principal autor del estudio. “Nuestro estudio muestra que el deshielo de la base de las plataformas de hielo que rodean la Antártida contribuye de forma mucho más importante”, estimó.

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