Será la 1.ª misión comercial de reabastecimiento del complejo espacial

 6 octubre, 2012
 La empresa SpaceX ha hecho múltiples pruebas de su cohete Falcon 9 y la cápsula Dragón en la plataforma de lanzamiento de la NASA. | NASA.
La empresa SpaceX ha hecho múltiples pruebas de su cohete Falcon 9 y la cápsula Dragón en la plataforma de lanzamiento de la NASA. | NASA.

Cabo Cañaveral. AP. La empresa privada estadounidense SpaceX se prepara para su regreso a la Estación Espacial Internacional (ISS), complejo científico que orbita a más de 300 kilómetros de la superficie terrestre.

La compañía intentará enviar este domingo otra cápsula Dragón cargada de alimentos, ropa y experimentos científicos para los astronautas de la estación orbital. La empresa confía en repetir el éxito del viaje de prueba que se efectuó en mayo pasado.

Debido a las condiciones lluviosas, podría aplazarse el despegue a bordo del cohete Falcon. Este sería desde las oficinas de SpaceX, en California. Hay un 60% de probabilidades de que las condiciones sean favorables a la hora del lanzamiento del cohete en Cabo Cañaveral, Florida.

El envío de la cápsula Dragón será el primer lanzamiento oficial de la empresa como parte de un contrato con la NASA por $1.600 millones. El convenio estipula la realización de 12 viajes.

Se prevé que el Dragón pase algunas semanas en la Estación Espacial antes de partir a finales de octubre con una carga completa de experimentos científicos y equipo viejo. Caerá en el Pacífico.

Entre los artículos que van y vienen en la cápsula, hay una decena de experimentos estudiantiles que volaron a bordo de la cápsula de SpaceX en mayo pasado, pero no fueron activados adecuadamente por la tripulación de la Estación Espacial. Por ese motivo, la NASA ofreció esta segunda oportunidad.

¿Por qué en una nave privada? La agencia NASA depende del sector privado para transportar las provisiones a la ISS tras el retiro de los transbordadores. Los Gobiernos de Rusia, Japón y de Europa también proveen periódicamente suministros.

Una segunda empresa, Orbital Sciences Corp., con sede en Virginia, espera lanzar su cohete Antares con una cápsula falsa a finales de año desde la isla Wallops. El primer vuelo de prueba a la ISS de Orbital Sciences está planeado para comienzos del 2013.

SpaceX (Space Exploration Technologies Corp.) es administrada por el cofundador de PayPal, Elon Musk, quien es director general del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Motors.

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