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Los dinosaurios herbívoros ya estaban en decadencia cuando cayó el asteroide sobre la Tierra

Actualizado el 01 de mayo de 2012 a las 12:00 am

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Los dinosaurios herbívoros ya estaban en decadencia cuando cayó el asteroide sobre la Tierra

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París (AFP). Los dinosaurios herbívoros de gran tamaño ya estaban en declive cuando un meteorito provocó la desaparición de todos estos reptiles al caer sobre la Tierra hace 65 millones de años, reveló un estudio científico publicado hoy en la revista Nature Communications .

Muchos científicos sostienen que los dinosaurios terrestres desaparecieron después de que un meteorito golpeara a la Tierra con una fortísima potencia, en el llamado impacto del Cretácico-Terciario.

“Hoy podemos decir que, probablemente, el asunto fue más complicado. A algunos dinosaurios les estaba yendo muy bien, pero otros, como esos grandes que comían plantas enormes tal vez estuvieran en dificultades. Antes de que cayera el asteroide, se estaban dando muchos cambios en el mundo”, opinó el paleontólogo del Museo de Historia Natural de Nueva York, Steve Brusatte.

El estudio se basó en la comparación de las estructuras de esqueletos de unas 150 especies diferentes de dinosaurios terrestres para determinar cómo cambiaron con el tiempo. El objetivo era saber si una especie disminuía o, por el contrario, estaba aumentando sus posibilidades de supervivencia.

Así, se llegó a la conclusión de que los grandes herbívoros con cuernos o pico de pato redujeron su variedad durante los 12 últimos millones de años del Cretácico.

“Estos dinosaurios se estaban volviendo cada vez más parecidos unos a otros, estaban perdiendo variabilidad. Por lo general, cuando uno ve una reducción de la anatomía de este tipo, quiere decir que el grupo está en dificultad”,explicó Brusatte.

Por el contrario, los grupos que aumentan su variedad tienen mayores posibilidades de sobrevivir porque pueden ocupar nuevos nichos de hábitat o adaptarse mejor al cambio, según el investigador.

Hacia el fin del Cretácico, los grandes dinosaurios herbívoros estaban en decadencia, pero los grandes carnívoros y los herbívoros de tamaño medio prosperaban, estimaron los investigadores.

“Lo que se puede asegurar ahora es que cuando el asteroide cayó y empezaron las erupciones volcánicas, no golpearon a un mundo en el que todo estaba saliendo bien, un mundo estático", estimó Brusatte.

“En aquella época, los dinosaurios, o al menos algunos de ellos, conocían importantes cambios evolutivos y al menos estos herbívoros grandes estaban declinando”, puntualizó.

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