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Una enorme nube de desechos en el espacio podría amenazar la ISS

Actualizado el 25 de octubre de 2012 a las 12:00 am

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                         Imagen generada por ordenador de la basura espacial alrededor de la Tierra. | NASA ORBITAL DEBRIS PROGRAM OFFICE
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Imagen generada por ordenador de la basura espacial alrededor de la Tierra. | NASA ORBITAL DEBRIS PROGRAM OFFICE

Moscú (AFP). Una enorme nube de desechos espaciales formada tras la explosión este mes de la unidad de aceleración de un cohete Proton-M podría amenazar la Estación Espacial Internacional (ISS), dijo hoy una fuente del sector espacial ruso, citada por la agencia Interfax.

“Actualmente estamos siguiendo unos 500 desechos formados después de la destrucción de la unidad de aceleración Briz-M”, precisó la fuente, advirtiendo que el número de desechos podría aumentar.

“En la lista de objetos potencialmente peligrosos (para la ISS) han aparecido nuevos elementos”, añadió la misma fuente.

La nube es una de las mayores de los últimos años, y se añade a otros miles de desechos que ya flotan en la órbita terrestre, un fenómeno inquietante para los satélites y la Estación Espacial Internacional.

La unidad de aceleración rusa explotó el 16 de octubre pasado, según Interfax. El cohete portador Proton-M, lanzado en agosto, fue incapaz de poner en órbita dos satélites de telecomunicaciones a causa de un fallo técnico.

La unidad Briz-M puede pesar hasta 22,5 toneladas sin carburante, según el centro Jrunichev, que fabrica los cohetes Proton.

Según la NASA, más de 21.000 desechos de más de 10 centímetros flotan actualmente en el espacio . Aunque el tamaño es pequeño, los daños en caso de colisión son considerables, dada la elevada velocidad orbital que alcanza, del orden de 8 a 10 km por segundo.

La mayoría de ellos se generan con la explosión de satélites o de la parte superior de cohetes que no lograron ponerse en órbita y aún contenían carburante.

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