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Los adultos pueden ser entrenados para sentir más compasión y ser más altruistas

Actualizado el 28 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Se puede entrenar a las personas para que tengan más comportamientos altruistas

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Los adultos pueden ser entrenados para sentir más compasión y ser más altruistas

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                Las personas pueden aprender a ser más compasivas si reciben ese entrenamiento emocional
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Las personas pueden aprender a ser más compasivas si reciben ese entrenamiento emocional

San José (Redacción). ¿Pueden los adultos aprender a ser compasivos si se entrenan en esa habilidad emocional? “Nuestra evidencia apunta a que sí”, dice Helen Weng, investigadora líder de un estudio publicado en la revista Psychological Science .

Durante el entrenamiento, los sujetos escucharon en línea audios con instrucciones guiadas durante 30 minutos diarios por un periodo de dos semanas.

Luego, se probó si tenían voluntad de ser más altruistas mediante un juego en el que veían cómo uno de los otros dos jugadores daba solo $1 de los $10 que debía al otro jugador y tenían que decidir si daban o no $5 de su propio dinero para hacer la distribución más equitativa.

Los participantes practicaron con diferentes categorías de personas: iniciaron con seres queridos, luego, con un desconocido y, finalmente, con una persona a quien consideraban difícil, como un compañero de trabajo problemático.

Quienes recibieron entrenamiento en compasión eran más propensos a aportar los $5 en comparación con el grupo control, que recibió un entrenamiento distinto, afirmó el estudio

“Funciona igual que con un entrenamiento de pesas: usando un enfoque sistémico, descubrimos que las personas pueden incrementar su ‘músculo de la compasión’ y responder ante el sufrimiento de las personas con un deseo de ayudar ”, aseguró Weng.

Cambios cerebrales. Adicionalmente, analizaron si habían cambios en los cerebros de las personas después del entrenamiento.

Utilizando resonancia magnética, compararon las imágenes tomadas al cerebro cuando a los participantes se le mostraban imágenes de otras personas sufriendo, como niños llorando o víctimas de accidentes, antes y después del entrenamiento recibido.

Los investigadores detectaron que quienes tenían comportamientos más altruistas eran quienes tenían mayores cambios a nivel cerebral.

Específicamente, identificaron más actividad en las regiones del cerebro que controlan la empatía y el entendimiento de los demás, así como las que regulan las emociones .

“El hecho de que con solo siete horas de práctica y entrenamiento se vieran esos cambios a nivel cerebral es destacable”, explicó Weng.

Pareciera ser que la compasión, como las habilidades físicas y académicas, pueden ser incrementadas con el estímulo correcto.

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