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Estudio tiene aplicaciones prácticas

Terremotos podrían romper barrera del sonido

Actualizado el 15 de junio de 2013 a las 12:00 am

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Terremotos podrían romper barrera del sonido

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                         Un terremoto es una gran fisura que se propaga a gran velocidad. | ARCHIVO
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Un terremoto es una gran fisura que se propaga a gran velocidad. | ARCHIVO

Santiago, Chile. Una investigación, publicada en la última edición de la revista estadounidense Science , da cuenta de un extraño fenómeno cuya existencia solo se sospechaba y cuyos efectos más devastadores están asociados a terremotos que ocurren muy cerca de la superficie, como los que han afectado a China, Turquía y California.

Según explica el sismólogo chileno Raúl Madariaga, uno de los autores de reporte, un terremoto es una especie de gran fisura que se propaga a gran velocidad.

“Hay gente que dice que los terremotos pueden ir más rápido que la onda sísmica que viaja bajo la superficie (la llamada onda ‘S’), que es la que hace vibrar la tierra y produce el daño”.

Si el terremoto va más rápido que la onda ‘S’, va a producir ondas de choque, tal como cuando los aviones van más rápido que el sonido (o pasan a una velocidad supersónica).

“Eso produce una amplificación enorme del movimiento del suelo”, explica el especialista.

El fenómeno se comprobó con la fabricación de miniterremotos en una placa de roca de 10 cm.

“Adentro vimos que la ruptura se propaga más rápido que la onda ‘S’ y medimos la onda de choque”.

Esto se puede extrapolar a lo que ocurriría en un territorio más grande.

“En China ya se han visto terremotos en que la velocidad de ruptura era más grande que la onda sísmica”, indica Madariaga, quien añade que en muchos lugares, sobre todo para el diseño de centrales nucleares, se debe tener en cuenta esta la posibilidad.

“Hacemos este tipo de estudios porque tiene aplicaciones prácticas inmediatas”, concluyó.

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