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Primeros colonos ingleses en EE. UU. recurrieron al canibalismo

Actualizado el 02 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Expertos del museo Smithsonian hallaron evidencias al analizar cráneo de una joven de 14 años

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                         El antropólogo forense del museo Smithsonian, Doug Owsley, muestra el cráneo y una reproducción modelada de la joven de 14 años cuyos huesos fueron analizados por los expertos. | AFP.
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El antropólogo forense del museo Smithsonian, Doug Owsley, muestra el cráneo y una reproducción modelada de la joven de 14 años cuyos huesos fueron analizados por los expertos. | AFP.

Washington, AFP. Los primeros colonos ingleses que se establecieron en Estados Unidos recurrieron al canibalismo, dijeron ayer investigadores luego de un análisis forense de los huesos de una joven de 14 años en Jamestown, Virginia (este).

Durante un período de hambruna en el invierno de 1609-1610, cuando un 80% de los colonos murió, algunos hurgaron en el cerebro de la menor ya fallecida, dijeron antropólogos del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian .

“El cráneo de la menor mostraba señales de intentos torpes para extraer la materia cerebral”, dijo Douglas Owsley, el antropólogo forense del Smithsonian que analizó el cráneo y la tibia de la niña, quien llegó de Inglaterra a Virginia en las ahora tierras estadounidenses.

“La desesperación y las abrumadoras circunstancias enfrentadas por los colonos de Fort James durante el invierno (boreal) de 1609-1610 se reflejan en el tratamiento ‘post-mortem’ del cuerpo de esta chica”, dijo Owsley.

“Los fragmentos de hueso recuperados tienen cortes con marcas inusuales que reflejan la provisionalidad, los intentos y la completa falta de experiencia en el descuartizamiento de restos animales”, agregó.

“Sin embargo, la intención clara era desmembrar el cuerpo, sacar el cerebro y extraer la carne de la cara para el consumo”, señaló.

Los huesos de la joven, recuperados en 2012, fueron considerados inusuales debido al alto grado de fragmentación.

Los dientes y partes de su cráneo se encontraron en una excavación donde también había un caballo descuartizado y huesos de perro.

Los restos proporcionan la primera evidencia física de canibalismo en Jamestown.

Los académicos siempre habían especulado sobre esa posibilidad debido a las adversidades que los colonos encontraron a su llegada.

El asentamiento en Jamestown fue fundado por poco más de 100 colonos en 1607 pero, nueve meses después, solo quedaban 38 colonos debido a la hambruna, la sequía y la enfermedad, lo cual los volvió muy dependientes de los buques de abastecimiento.

“Ya había habido referencias sobre la ocurrencia de canibalismo en ese lugar”, según la revista del Smithsonian , que divulgó una antigua carta escrita a mano de George Percy, presidente de Jamestown durante el período conocido como ‘Época de la Hambruna’.

Percy describió cómo los colonos empezaron a comer caballos y otras bestias, antes de recurrir a perros, gatos, ratas, ratones y cadáveres de las tumbas.

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Los investigadores no saben quién comió a la niña de 14 años ni de qué murió, aunque especulan que en el acto participaron varias personas ya que el hueso de la espinilla muestra signos de un carnicero más hábil del que trató de hurgar en el cráneo.

“Estas personas estaban viviendo circunstancias difíciles. Hubieran consumido cualquier carne disponible”, dijo Owsley, según la revista Smithsonian.

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