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Es parte de nuestro sistema solar

Planeta enano Makemake revela algunos secretos

Actualizado el 23 de noviembre de 2012 a las 12:00 am

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Planeta enano Makemake revela algunos secretos

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                         El planeta enano Makemake fue descubierto en el 2005. | NATURE.
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El planeta enano Makemake fue descubierto en el 2005. | NATURE.

El sistema solar tiene otros planetas enanos como Plutón. Uno de ellos es Makemake, pero lo conocemos muy poco.

Un estudio publicado en Nature de esta semana reveló algunas características hasta ahora desconocidas de este helado cuerpo celeste, como, por ejemplo, que refleja mucha de la luz solar que le llega, además de que carece de una atmósfera global y permanente.

Descubierto en el 2005, el planeta enano Makemake se encuentra en el cinturón de Kuiper, más allá de Neptuno, y su radio medio es de unos 734 kilómetros.

Mediante un estudio de ocultación estelar (el análisis de su paso frente a una estrella), se concluyó que Makemake refleja el 77% de la luz del Sol. En contraste, Plutón refleja el 52%. Otro planeta enano, Eris, refleja el 96%. Nuestro planeta, la Tierra, refleja cerca del 38%.

El estudio se realizó con varios telescopios, incluidos los que se encuentran en el Observatorio Europeo Austral, que la Agencia Espacial Europea tiene en Chile.

El estudio ha reforzado la teoría de que la atmósfera de Plutón sería producto de un mecanismo de sublimación (cambio de hielo a gas) del hielo en su superficie.

Además, los científicos no descartan la posibilidad de que Makemake (llamado así en honor a una deidad polinesia) tenga una atmósfera temporal que “nace” en el momento cuando se acerca más al Sol como parte de su traslación alrededor del astro rey.

También parece que no tiene hielo de nitrógeno en la superficie, como Plutón y Eris.

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