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Nuevas claves sobre el sueño

Focas saben dormir con la mitad de su cerebro

Actualizado el 23 de febrero de 2013 a las 12:00 am

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Focas saben dormir con la mitad de su cerebro

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                         Las focas son mamíferos adaptados a vivir en el agua. | ARCHIVO
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Las focas son mamíferos adaptados a vivir en el agua. | ARCHIVO

MONTREAL.AFP Hasta suena cómico, pero es verdad. Las focas saben dormir en el agua poniendo en modo ‘sueño’ la mitad izquierda de su cerebro mientras que la parte derecha sigue en vigilia.

Así lo anunciaron esta semana investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y de la Universidad de Toronto, Canadá.

Su estudio, publicado en el Journal of Neuroscience , identifica las sustancias químicas que permiten mantener una parte del cerebro en vigilia, mientras que la otra parte duerme.

“Esto es realmente impresionante desde el punto de vista biológico. Las focas duermen de esta manera cuando están en el agua, pero duermen como los humanos cuando están en tierra, y nuestra investigación puede explicar ese fenómeno único”, aseguró John Peever de Toronto, uno de los autores del reporte.

Jennifer Lapierre, líder de la investigación, descubrió esto midiendo los cambios que afectaban a las diferentes sustancias químicas en el cerebro. Así, ella constató que el nivel de acelticolina, un neurotransmisor importante, estaba bajo en la parte dormida y elevado en la parte despierta, lo que hace pensar que esta sustancia estimula la actividad de esta última.

Al mismo tiempo, los investigadores observaron con sorpresa que otra sustancia importante, la serotonina, mantenía la misma tasa tanto cuando la foca estaba dormida como cuando estaba despierta, mientras que los biólogos pensaban que esta era la responsable de la estimulación del cerebro.

Estos descubrimientos pueden tener una cierta importancia para los humanos, en tanto permiten avanzar la investigación sobre los mecanismos del sueño.

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