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Unión Astronómica Internacional

Expertos fijan distancia entre la Tierra y el Sol

Actualizado el 25 de septiembre de 2012 a las 12:00 am

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Expertos fijan distancia entre la Tierra y el Sol

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                         Este acuerdo ayudará con los cálculos astronómicos. | TWAN/B. TAFRESHI
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Este acuerdo ayudará con los cálculos astronómicos. | TWAN/B. TAFRESHI

París. AFP La distancia entre la Tierra y el Sol, que hasta ahora tenía ligeras variaciones en función de los distintos modelos de observación, fue fijada definitivamente en 149.597.870.700 metros.

Así lo dio a conocer esta semana la Unión Astronómica Internacional (UAI), organización fundada en 1919 y cuya misión es promover y salvaguardar las ciencias astronómicas a través de la cooperación internacional.

Esta cifra es compatible con las constantes astronómicas en vigor desde 2009, según el Observatorio de París, y permitirá facilitar el trabajo de los científicos, que ya no deberán tener en cuenta el margen de error que dificultaba sus cálculos.

Sin embargo, esta distancia entre la Tierra y el Sol es virtual (por la imposibilidad de recorrerla) y arbitraria, porque la órbita terrestre describe una elipse y por lo tanto, la distancia con el Sol no es fija.

La nueva cifra no tendrá impacto en la vida cotidiana en el planeta y la luz del Sol seguirá tardando aproximadamente ocho minutos en llegar hasta la Tierra.

“Hasta ahora el valor en metros (de la distancia entre la Tierra y el Sol) se determinaba de forma experimental, por lo que dependía del tipo de modelos y de observaciones, así como del sistema de referencia”, indicó el Observatorio de París en un comunicado.

De esta manera la distancia era siempre “más o menos” cercana a 150 millones de kilómetros, una variación que complicaba los cálculos. “La astronomía dinámica contemporánea necesita situarse en el marco de la relatividad general y utilizar un conjunto coherente de unidades y de constantes. Por eso era necesario revisar la definición de la unidad astronómica. Ahora ya está hecho”, concluyó el observatorio parisino.

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