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Emisiones contaminantes podrían afectar el crecimiento de arrecifes coralinos

Actualizado el 16 de abril de 2013 a las 12:00 am

Partículas contaminantes en el aire producto de erupciones volcánicas y de la contaminación generada por el ser humano

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Emisiones contaminantes podrían afectar el crecimiento de arrecifes coralinos

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                         Las partículas contaminantes en el aire podrían retrasar el crecimiento de los corales | GN ARCHIVO
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Las partículas contaminantes en el aire podrían retrasar el crecimiento de los corales | GN ARCHIVO

San José (Redacción). Las partículas contaminantes en el aire producto de erupciones volcánicas y de la contaminación generada por el ser humano podrían afectar el crecimiento de arrecifes coralinos.

Como los anillos concéntricos en los troncos de los árboles, que muestra su crecimiento año a año, se puede determinar la edad de los corales por el crecimiento de su estructura.

Tras analizar la estructura de corales existentes desde 1880 en Belice y Panamá, un grupo de investigadores logró ligar esas partículas aéreas con episodios de un lento crecimiento de los arrecifes coralinos.

La razón puede ser que las partículas contaminantes, principalmente sulfato, reflejan la luz. Esto reduce la cantidad de luz solar que logra llegar a la superficie marina y afecta las temperaturas del agua , explica el estudio .

“Nuestra investigación sugiere que los ecosistemas coralinos son vulnerables no solo a la futura concentración de dióxido de carbono, sino también a las emisiones regionales producto de la industrialización”, dijo Lester Kwiatkowski, uno de los investigadores.

Justamente, otro estudio realizado en Estados Unidos y dado a conocer esta semana subrayó la necesidad de reducir las emisiones de gases contaminantes para aplacar los efectos del cambio climático.

En Costa Rica, se suman a esos gases contaminantes otros factores que afectan a los arrecifes coralinos, desprovistos de legislación que los proteja . Entre ellos figuran la acción de los agroquímicos arrastrados por ríos, el turismo irresponsable, la pesca excesiva y los efectos del cambio climático.

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