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Reporte en ‘Science’

Dinosaurios usaban sus plumas para seducir

Actualizado el 28 de octubre de 2012 a las 12:00 am

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Dinosaurios usaban sus plumas para seducir

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                         Primera vez que se conocen plumas para un ornitomimosaurio. | AFP.
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Primera vez que se conocen plumas para un ornitomimosaurio. | AFP.

Los más conocidos fósiles de dinosaurios emplumados proceden de China, pero en esta ocasión la paleontóloga Darla Zelenitsky y su equipo de la Universidad de Calgari investigaron tres esqueletos de Alberta, Canadá (uno juvenil y dos adultos).

Corresponden a la especie Ornithomimus edmontonicus . Los tres parecen haber estado cubiertos de plumas cortas y suaves, pero el adulto revela, además, evidencia de plumas largas y rígidas que tenían sus ejes centrales sobre sus patas delanteras.

El retraso en el desarrollo de las plumas más largas sugiere que se usaban solo una vez que los animales alcanzaban la madurez sexual, tal vez para el cortejo o exhibición, como los pavos reales.

Según el estudio, solo posteriormente las plumas evolucionaron para fines como la regulación térmica o el vuelo.

Los expertos celebran contar con fósiles que estén representando todos los estadios de crecimiento para ver cómo era el patrón de desarrollo de las plumas en dinosaurios que no volaban. Esta es la primera vez que se conocen plumas para un ornitomimosaurio, aunque era algo que se sospechaba.

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