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Tiene el tamaño de una pelota de futbol

Curiosity perforará la roca Jake Matijevic de Marte

Actualizado el 21 de septiembre de 2012 a las 12:00 am

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Curiosity perforará la roca Jake Matijevic de Marte

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                         La piedra está aproximadamente a mitad de camino entre el sitio donde descendió Curiosity y el lugar a donde va para hacer investigaciones. | NASA.
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La piedra está aproximadamente a mitad de camino entre el sitio donde descendió Curiosity y el lugar a donde va para hacer investigaciones. | NASA.

Washington.EFE El robot Curiosity se ha aproximado a una roca del tamaño de una bola de futbol y apresta sus instrumentos para tocarla y perforarla con rayos X, informó ayer la NASA.

La agencia espacial estadounidense indicó que el robot explorador, del tamaño de un automóvil pequeño y que descendió en Marte el 6 de agosto, se encuentra estacionado sobre sus seis ruedas a unos dos metros y medio de esa roca.

“En los próximos días el equipo de misión planifica tocar la roca con un espectrómetro (aparato que permitirá determinar su composición elemental).

Además, usará una cámara montada sobre un brazo mecánico para la toma de fotografías de cerca, señaló la agencia.

La roca se encuentra aproximadamente a mitad de camino entre el sitio donde descendió Curiosity –que se ha bautizado como la pista Bradbury en honor del escritor de ciencia ficción Ray Bradbury– y otro punto llamado Glenelg, en el cráter Gale de Marte.

Gale es un cráter de unos 150 kilómetros de diámetro localizado en el límite entre las zonas craterizadas antiguas del sur del planeta y las llanuras del norte, en un área conocida como Aeolis Mensae.

Para la identificación de los elementos en la roca, se usarán un espectrómetro de rayos X partícula Alfa, y el instrumento de química y cámara que produce un rayo láser. Una vez que el láser impacte la roca, el espectrómetro examinará los elementos dispersos.

Los técnicos de la NASA han bautizado la roca como Jake Matijevic, en memoria de Jacob Matijevic, ingeniero jefe de sistemas de operación en superficie del proyecto Curiosity. Él falleció el 20 de agosto, a los 64 años de edad.

Matijevic también fue el ingeniero principal en todas las misiones anteriores de la NASA con vehículos exploradores de Marte: Sojourner, Spirit y Opportunity.

Itinerario. El Curiosity ha estado desplazándose por seis días consecutivos con distancias de entre 22 y 37 metros diarias.

La misión, planificada para que dure unos dos años, tiene el propósito de determinar si en Marte ha habido condiciones para la existencia de la vida o puede haber condiciones que la sustenten cuando lleguen los humanos.

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En días recientes, el Curiosity apuntó una de sus cámaras al Sol y tomó imágenes de las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos, en su paso frente al astro desde el punto de vista del robot.

Las nuevas imágenes de Curiosity son parte de un estudio de largo plazo de los cambios en las órbitas lunares.

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