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Curiosity encuentra en Marte evidencia de antigua habitabilidad

Actualizado el 27 de marzo de 2013 a las 12:00 am

Hallada primera evidencia de arcillas nacidas en agua en un ambiente de pH benigno

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Curiosity encuentra en Marte evidencia de antigua habitabilidad

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                         Foto de la superficie de Marte tomada por Curiosity. La muestra de la primera roca perforada por el explorador contiene minerales arcillosos formados en agua ligeramente salada, ni muy ácida ni muy alcalina para la vida. | NATURE NEWS DISTRIBUTED BY THE NEW YORK TIMES SYNDICATE
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Foto de la superficie de Marte tomada por Curiosity. La muestra de la primera roca perforada por el explorador contiene minerales arcillosos formados en agua ligeramente salada, ni muy ácida ni muy alcalina para la vida. | NATURE NEWS DISTRIBUTED BY THE NEW YORK TIMES SYNDICATE

The New York Times. El Curiosity, el robot explorador de la NASA , ha encontrado lo que fue a buscar a Marte: evidencia de un ambiente que alguna vez pudo haber soportado vida .

Análisis químicos muestran que un polvo grisáceo tomado de una muestra de la primera roca perforada por el explorador contiene minerales arcillosos formados en agua ligeramente salada, ni muy ácida ni muy alcalina para la vida .

“Si había esta agua y usted hubiera estado en el planeta, podría haberla tomado”, dice John Grotzinger, un científico del proyecto Curiosity y geólogo planetario del Instituto Tecnológico de California, en Pasadena.

Misiones anteriores habían descubierto minerales arcillosos en Marte. Y el propio Curiosity ya encontró señales de que agua líquida alguna vez fluyó sobre la superficie.

Pero la pizca de polvo estudiada por el Curiosity proveniente de una piedra apodada John Klein, que es la primera evidencia contundente de arcillas nacidas en agua en un ambiente de pH benigno .

“Es el único ambiente completamente habitable que hemos descripto y registrado ”, dice David Blake, investigador en jefe del instrumento Química y Mineralogía del explorador ( CheMin , por sus siglas en inglés) del Centro de Investigación Ames de la NASA, en Moffet Field, California.

Los análisis de CheMin revelaron que al menos 20% de la piedra está formada por minerales arcillosos, como la esmectita, que se forma en presencia de agua.

Otro instrumento del Curiosity, conocido como el Análisis de Muestras en Marte ( SAM , por sus siglas en inglés), calentó una fracción de un gramo de polvo y analizó los gases emanados.

Se liberó agua de la muestra a temperaturas relativamente altas, lo que es característico de los minerales arcillosos y una buena confirmación de los descubrimientos de CheMin, opina Paul Mahaffy, investigador principal de SAM en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, situado en Greenbelt, Maryland.

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