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Sitio web permite visualizar el origen de animales y plantas

Crean el primer árbol de la vida digital con 5.200 especies

Actualizado el 18 de octubre de 2012 a las 12:00 am

Proyecto se llama OneZoom y es un mapa digital con fotografías

Se pueden ver las relaciones entre especies y cuál es su ancestro común

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Crean el primer árbol de la vida digital con 5.200 especies

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                         Para ver la información, las personas pueden seleccionar entre tres tipos de formas de los árboles: espiral, pluma y natural. | PLOS BIOLOGY PARA LN
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Para ver la información, las personas pueden seleccionar entre tres tipos de formas de los árboles: espiral, pluma y natural. | PLOS BIOLOGY PARA LN

Londres. EFE Científicos británicos y estadounidenses crearon el primer árbol de la vida en formato digital, un sitio web en el que se pueden consultar las relaciones entre miles de especies y remontarse hasta el ancestro común del cual descienden.

El proyecto, titulado OneZoom , pretende agrupar todas las especies vivas de las que se tiene conocimiento, un trabajo que tardará muchos años en completarse.

Este mapa interactivo, que se podrá consultar en www.onezoom.org , es una herramienta que facilitará el estudio de la evolución de la vida y permitirá observar con más detalle las ramificaciones de las especies desde que el primer organismo vivo que apareció sobre la Tierra.

Desde que el naturalista Charles Darwin publicase en 1859 su teoría sobre la evolución en El origen de las especies , los biólogos han trabajado en la elaboración de mapas arbóreos que permitan relacionar a todas las especies, pero el gran volumen de información disponible dificultaba el diseño de estos esquemas sobre el papel.

La tecnología utilizada por los mapas digitales, que permiten acercarse y alejarse sobre un punto determinado, inspiró a los expertos para elaborar este árbol de la vida interactivo, cuya interfaz emula a la de Google Earth.

“Después de décadas de estudio, los científicos estamos probablemente a un año de terminar el primer borrador completo del árbol de la vida. Sería una verguenza si una vez diseñado no tuviéramos forma de visualizarlo”, explicó James Rosindell, biólogo del Imperial College de Londres (Reino Unido).

Él es uno de los promotores del proyecto junto a Luke Harmon de la Universidad de Idaho (Estados Unidos).

Juntos han logrado reunir hasta 5.200 especies y en un futuro esperan completar este mapa digital con todas las restantes, así como con fotografías de los seres vivos o de sus fósiles.

OneZoom está diseñado en forma de árbol frondoso, con un tronco robusto que representa las primeras etapas de la vida en la Tierra, que se va ramificando a medida que las especies se diversifican y cuenta con un gran número de hojas con la información propia de cada ser vivo.

Al acercarse (hacer zoom ) sobre un animal, planta u organismo, se despliegan datos como el tiempo que ha pasado desde su aparición, el riesgo de extinción que sufre, el número de ejemplares que quedan o una lista de enlaces a páginas de Internet con más información.

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Según Joel Cracraft, comisario del Museo de Historial Natural de Nueva York, esta “herramienta de valor incalculable revolucionará la forma de enseñar y entender el árbol de la vida” .

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