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Es el más preciso hasta ahora

Crean nuevo mapa de la gravedad terrestre

Actualizado el 04 de abril de 2011 a las 12:00 am

Servirá para estudiar circulación oceánica y cambios del nivel del mar

También ayudará a entender mejor qué produce los terremotos

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Crean nuevo mapa de la gravedad terrestre

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                         Este es el mapa más exacto obtenido hasta ahora del geoide, la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta. | ESA.
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Este es el mapa más exacto obtenido hasta ahora del geoide, la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta. | ESA.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) presentó un mapa con una “precisión sin precedentes” de la gravedad en la Tierra.

Según anunciaron en un comunicado, este es el “modelo más preciso del geoide jamás visto” y ayudará a comprender mejor cómo funciona nuestro planeta.

El geoide es la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta, en ausencia de corrientes o mareas, definida tan solo por el campo gravitatorio, indicó la ESA.

El geoide es referente para estudiar la circulación oceánica, los cambios del nivel del mar y la dinámica del hielo polar.

Los datos para el mapa fueron obtenidos con el satélite GOCE.

“Ahora ha llegado el momento de utilizar los datos de GOCE en investigaciones científicas y en aplicaciones prácticas. Personalmente, estoy ansioso por ver los primeros resultados oceanográficos”, dijo Reiner Rummel, antiguo director del Instituto de Geodesia Astronómica y Física de la Universidad Politécnica de Múnich (Alemania).

“Estoy convencido de que estos resultados contribuirán significativamente a mejorar nuestro conocimiento de la dinámica de los océanos”, añadió.

Terremotos. Los datos obtenidos por GOCE también están ayudando a desarrollar un modelo mejorado de los procesos que dan lugar a terremotos como el que recientemente afectó a Japón.

El terremoto del 11 de marzo fue causado por el movimiento de las placas tectónicas en el fondo del océano, lo que hace imposible observarlas directamente desde el espacio, explicó la ESA.

Sin embargo, los terremotos dejan una huella visible en las mediciones del campo gravitatorio, que pueden ser usadas para comprender mejor los procesos que dan lugar a este tipo de catástrofes naturales, y quizás algún día ser capaces de predecirlas.

El satélite GOCE fue lanzado en marzo del 2009, y ya ha completado su misión original de recoger datos sobre el campo gravitatorio terrestre durante 12 meses.

El instrumento principal de GOCE es un gradiómetro equipado con seis acelerómetros de alta precisión, capaces de medir el campo gravitatorio en tres dimensiones.

La órbita de GOCE es la más baja jamás utilizada por un satélite de observación, lo que le permite estudiar el campo gravitatorio con mayor precisión.

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