| Meta es lograr que vengan 100.000 pacientes en el 2014

Costa Rica intenta atraer al turismo médico corporativo

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      Costa Rica cuenta con cuatro hospitales privados certificados internacionalmente, entre ellos, la Clínica Bíblica. | ARCHIVO
Costa Rica cuenta con cuatro hospitales privados certificados internacionalmente, entre ellos, la Clínica Bíblica. | ARCHIVO ampliar

Diversos centros de salud privados y oferentes de servicios buscan que firmas estadounidenses incluyan al país dentro de los paquetes médicos que brindan a sus empleados.

Massimo Manzi, director ejecutivo de Promed, organización que asegura la calidad de los servicios que presta la industria nacional de la salud, indicó que la meta para el 2014 es que unas 100.000 personas al año visiten el país para someterse a algún procedimiento médico.

Explicó que el país necesita llamar la atención de una gran empresa, “que incluya a Costa Rica en sus paquetes de beneficios”.

Firmas afines a esta actividad se encuentran reunidas en el segundo Congreso Latinoamericano de Turismo Médico, el cual se realiza en el hotel Ramada Herradura, en Belén, Heredia.

A la cita asisten 80 potenciales compradores internacionales y 75 empresas expositoras (de Costa Rica y seis naciones más), entre hospitales, clínicas, hoteles, bancos y centros de recuperación.

Potencial. En Promed esperan que, de la mano del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), los esfuerzos de promoción del país entre las empresas estadounidenses den sus primeros resultados antes de que finalice este año.

María Amalia Revelo, directora de Mercadeo del ICT, destacó las fortalezas de Costa Rica frente a competidores, tales como México y Colombia: cercanía con Estados Unidos y Canadá, seguridad (jurídica y física), consolidación del país como destino turístico, mano de obra calificada e infraestructura debidamente certificada.

Cerca de 20 centros médicos, entre clínicas pequeñas y hospitales privados, cuentan con una certificación internacional.

De acuerdo con las últimas cifras del sector, el país recibió, en el 2009, a 30.000 turistas médicos, en su mayoría procedentes de Estados Unidos y Canadá, quienes dejaron divisas por cerca de $250 millones. Aún no hay cifras del 2010.

Los tratamientos más buscados aquí son odontología, cirugías plástica y estética, y ortopedia-bariátrica-cardiovascular. Manzi indicó que, en promedio, los costos aquí son un 70% más baratos que en Estados Unidos.

Centros como el Hospital Metropolitano –presente en el congreso– ofrecen cirugías ambulatorias a bajo costo para atraer a este público, entre ellas, alargamiento o aumento del pene, rejuvenecimiento genital e implantes, comentó su director, Roberto Herrera.

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