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Hoy es el día mundial de esta enfermedad

Ciencia aún lucha por buscar cura para alzhéimer

Actualizado el 21 de septiembre de 2012 a las 12:00 am

Investigadores de EE. UU. prueban fármaco para retardar pérdida de memoria

Intento de vacuna está en fase inicial; otros esfuerzos ya se han abortado

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Es una enfermedad que afecta a 36 millones de personas en el mundo, para la cual no hay cura ni vacuna.

El alzhéimer, mal neurológico caracterizado por la pérdida de la memoria, afecta a una nueva persona cada 69 segundos, según la Asociación Alzhéimer Internacional.

Al no tener cura, las estrategias van orientadas a la prevención, con un estilo de vida saludable o a la detección temprana para dar mayor calidad de vida.

Sin embargo, diferentes institutos de investigación realizan esfuerzos para buscar respuestas.

Uno de ellos es el Instituto de Investigación Lerner, de la Clínica Cleveland en Ohio, EE. UU.

Sus investigadores estudian un compuesto que originalmente se usa para el dolor neuropático (enfermedad del sistema nervioso caracterizada por dolor fluctuante).

Tras dos años de análisis, vieron que este compuesto, conocido como MDA7, hacía más lenta la evolución de los síntomas del alzhéimer.

El estudio está en fase preclínica y aún no ha sido probado en humanos, pero sus conclusiones en ratones ya dan algunos resultados.

El reporte, publicado en la revista Neurobiology of Aging , señaló que el MDA7 indujo respuestas inmunitarias que limitaron el desarrollo de la enfermedad. El compuesto restableció la memoria y la plasticidad de la comunicación entre neuronas, algo vital en el proceso de memoria y de aprendizaje.

“El desarrollo de este compuesto como fármaco potencial para el alzhéimer tardará muchos años más, pero es prometedor y digno de más investigación”, dijo en un comunicado de prensa Mohamed Naguib, uno de los investigadores.

Esfuerzos abortados. Sin embargo, no todas las luchas en busca de respuesta han dado resultados.

Por ejemplo, en agosto pasado, Pfizer y Johnson & Johnson anunciaron que detendrían el ensayo clínico del fármaco bapineuzumab porque no logró demostrar la mejora esperada de las funciones cognitivas y motoras.

El laboratorio Eli Lilly también detuvo el ensayo del medicamento solanezuman por la misma razón.

Los expertos señalan que, aunque faltan años para el desarrollo de un fármaco o vacuna, no pueden abandonarse las investigaciones.

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Irene Rodríguez S.

irodriguez@nacion.com

Periodista

Periodista en la sección Aldea Global. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre salud, periodismo médico y educación. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit.

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