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Datos de la sonda Grail

Asteroides pulverizaron la superficie de la Luna

Actualizado el 07 de diciembre de 2012 a las 12:00 am

Bombardeo fue mucho mayor de lo que hasta ahora se sospechaba

Datos refuerzan teoría de que Luna nació tras un choque con la Tierra

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Asteroides pulverizaron la superficie de la Luna

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                         Este mapa muestra las variaciones en la gravedad de la superficie lunar. | NASA
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Este mapa muestra las variaciones en la gravedad de la superficie lunar. | NASA

Aunque los astrónomos ya sabían que los cuerpos rocosos del sistema solar sufrieron impactos de asteroides hace millones de años, nuevas mediciones en la Luna permiten concluir que la compañera de la Tierra sufrió un bombardeo masivo hasta ahora desconocido.

Las sondas gemelas Grail de la NASA realizaron mediciones de la superficie de nuestro satélite natural a unos 56 km de altura y comprobaron que el 98% de la superficie está fragmentada.

“Se trata de una sorpresa tan grande que llevará a muchos estudiosos de los planetas a repensar la historia de la evolución de los planetas”, dijo María Zuber, responsable científica de la misión.

El mapa obtenido también expone en un nivel de detalle completamente nuevo las huellas de volcanes, cráteres y cuencas lunares.

Las mediciones de las sondas aclaran que la corteza lunar es menor que lo pensado, 34 a 43 km, entre 6 y 12 km menos que lo supuesto.

Los científicos dijeron que toda la información puede ser considerada una prueba más de que este cuerpo celeste nació tras un enorme impacto mientras se formaba el sistema solar.

La gravedad de la Luna es cerca de un sexto de la de la Tierra.

Interior liso. Según la información de las sondas Grail, el interior de la Luna es muy liso, lo cual va acorde con el hecho de que haya sido pulverizada por impactos de asteroides.

Además, algunas fracturas se extienden muy dentro de la corteza e inclusive podría ser que penetren el manto.

Las sondas Grail obtuvieron estos datos, mediante el envío de señales de radio a la superficie lunar y la medición de las diferencias de tiempo que tomaban en llegar entre un lugar y otro. La misión terminará a finales de este mes con el desplome en suelo lunar de ambas sondas, según lo programado.

Los detalles del hallazgo se publicaron en la revista Science.

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