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Secuencian genoma del mamífero tibetano

ADN explica cómo antílope puede vivir a 5.000 metros

Actualizado el 22 de mayo de 2013 a las 12:00 am

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ADN explica cómo antílope puede vivir a 5.000 metros

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                         Esta es una manada de antílopes en China. | RONALD PETOCZ /WWF-CANON.
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Esta es una manada de antílopes en China. | RONALD PETOCZ /WWF-CANON.

Santiago, Chile. El Mercurio. Un equipo de científicos de Estados Unidos y Europa estudiaron el genoma del antílope tibetano y detectaron algunos rasgos genéticos que le permiten a esta especie sobrevivir en las duras condiciones de las altas montañas.

El antílope tibetano o chirú ( Pantholops hodgsonii ) es una especie de mamífero de tamaño mediano autóctono del altiplano tibetano, el norte de la India y ciertas regiones de Nepal y China central.

Estos animales viven entre los 4.000 y los 5.000 metros de altura, algo que siempre ha llamado la atención de la comunidad científica.

Según se cree, estos ejemplares tendrían su metabolismo adaptado para transmitir con facilidad el oxígeno a todo su organismo, a pesar de vivir en condiciones de escasez de oxígeno.

A pesar de la peculiaridad y gran belleza de estos animales, esta se encuentra en la lista de especies en peligro de extinción debido a la caza furtiva comercial y en algunos casos, al cambio en su hábitat.

Los resultados de esta nueva investigación genética se publicaron recientemente en la edición en línea de la revista científica Nature Communications , disponible en www.nature.com/ncomms.

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